Diferencia entre publicidad y propaganda: 5 claves para entenderla

Por: Paula Andrea Becchetti

persona analiza en computadora la diferencia entre publicidad y propaganda

La publicidad y la propaganda son términos que suelen ser utilizados como sinónimos, sin embargo, no lo son. Cada uno de ellos responde a un objetivo y mensaje distinto. En este artículo te diré la diferencia entre publicidad y propaganda y las similitudes que comparten, para que entiendas cuál es la que necesitas para impulsar tu marca.


La publicidad y la propaganda son dos conceptos que la gente suele confundir entre sí. Aunque tienen algunas coincidencias, hay más de una diferencia entre propaganda y publicidad.

Ambas son acciones de comunicación que quieren dar a conocer y distribuir un mensaje. Y con esto, lograr persuadir a un público para que reaccione —por ejemplo, con la publicidad comprando un producto— o cambie una conducta —mediante la propaganda—. Pero es importante establecer esta diferencia entre publicidad y propaganda.

En realidad, son más los aspectos que las separan y es clave identificarlos para poder dirigirte de manera exitosa a tu audiencia, en caso de que desees crear una campaña para crear una marca exitosa.

Por eso, en este artículo, te invito a ver cuál es la diferencia entre publicidad y propaganda. Además, vamos a recorrer ejemplos históricos y analizar a detalle las características de cada una.

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¿Qué es la publicidad?

“Tu rol es vender, no dejes que nada te distraiga del único propósito de la publicidad”, decía David Ogilvy en uno de los siete mandamientos que propuso para definir a la publicidad. Tal vez ese mandamiento concentre qué diferencia hay entre publicidad y propaganda.

Empecemos con la publicidad. Podemos definirla como una estrategia de marketing que, fundamentalmente, consiste en la creación de mensajes persuasivos. Recuerda que un poco antes mencioné esto como un punto de coincidencia entre la propaganda y la publicidad, pero la diferencia radica en para qué te persuade cada una.

Estos mensajes persuasivos tienen como objetivo principal posicionar un producto, que los consumidores lo adquieran y darlo a conocer.

En síntesis, la publicidad, que está incluida dentro de las famosas 4P del marketing (producto, precio, plaza y promoción) tiene meramente fines comerciales.

Los elementos clave de la publicidad

Si entendemos las características esenciales de la publicidad, después será más sencillo identificar cuál es la diferencia entre publicidad y propaganda.

La publicidad puede llevarse a cabo de diversas maneras. Puede tratarse de anuncios por la televisión, por la radio, impresos, online, en exterior e, incluso, en el punto de venta.

Hay ciertos elementos que, más allá del soporte, toda publicidad tiene:

  • Un emisor identificable (por ejemplo, una empresa) y un objetivo claro.
  • Un medio por el que va a transmitirse el mensaje (esto está relacionado con lo que vimos en el párrafo anterior).
  • Un mensaje que debe estar construido con base en el receptor. Este es el público de consumidores o usuarios a los que queremos hacer llegar el mensaje para lograr nuestro objetivo publicitario.

Estas definiciones nos acercan a entender qué diferencia hay entre propaganda y publicidad. Ahora pasemos a ver qué es propaganda.

¿Qué es propaganda?

La propaganda quiere persuadir a la audiencia para sumar adeptos a su causa e influir en las acciones u opiniones de su público. Esta es una diferencia entre publicidad y propaganda que resulta clave entender.

La propaganda no tiene fines comerciales ni está asociada a la comunicación de un producto o servicio. La propaganda comunica temáticas vinculadas a cuestiones políticas, ideológicas o religiosas. Este es otro punto importante para entender la diferencia entre propaganda y publicidad.

Un ejemplo de propaganda política puede ser una campaña electoral. Mientras que para encontrar ejemplos de propaganda ideológica, podemos analizar a sus emisores, como una ONG o las Fuerzas Armadas (un poco más abajo, este dato será relevante al ver otros ejemplos a detalle).

Además, un ejemplo de propaganda ideológica también puede tener fines educativos y de concientización. Estos fines pueden ser alcanzados con comunicaciones que provengan, como mencionamos antes, de una ONG.

Para identificar mejor cuál es la diferencia entre publicidad y propaganda, un ejemplo serían aquellas campañas sobre la concientización del daño ambiental. O también algunas sobre la discriminación racial.

¿Y cuál sería un ejemplo de propaganda religiosa? Un objetivo que pueden perseguir es la captación de fieles.

Un punto esencial sobre la propaganda política: no hay que confundirla con la publicidad institucional. Esta última consiste en mensajes que el Gobierno lleva a los ciudadanos para informar derechos, obligaciones y promover ciertas conductas. Aunque no se trata de una publicidad de producto, tampoco busca generar adhesión a una causa.

Sigamos con las características de la propaganda para entender mejor la diferencia entre publicidad y propaganda.

Rasgos que hacen única a la propaganda

Así como hay elementos clave de la publicidad para identificar la diferencia entre esta y la propaganda, también los hay para esta última.

Ya vimos que la principal distinción para entender qué es propaganda está en el objetivo: se encuentra más enfocada en impulsar un cambio de actitud, ideológico o de opinión.

Los elementos que ayudan a que este objetivo se haga realidad son principalmente dos.

  • El contenido ideológico, que es el que se posiciona fuertemente en la mente de la audiencia.
  • El contenido emotivo, ya que las emociones tienen un rol muy importante para lograr que el contenido ideológico se posicione con firmeza.

Con las definiciones sobre la mesa, veamos a detalle la diferencia entre publicidad y propaganda. Y, por qué no, si tienen más que la similitud de la persuasión en común.

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¿Cuál es la diferencia entre publicidad y propaganda?

Comprender la diferencia entre publicidad y propaganda puede parecer difícil. Muchas personas utilizan los dos términos como sinónimos, pero en esta sección vamos a contarte a fondo qué atributos las distinguen.

Si no es tu caso o recién comienzas en el mundo de la publicidad, te proponemos ver cuál es la diferencia entre publicidad y propaganda partiendo, primero, de sus similitudes.

Similitudes entre la propaganda y la publicidad

Además de la persuasión, hay otros puntos de contacto entre estos dos conceptos. El primero es el más obvio: ambos son tipos de comunicación. De ahí la diferencia entre propaganda y publicidad más conocida: cada una comunica con objetivos distintos.

El segundo es que ambos tipos de comunicación tienen una estrategia detrás para conseguir sus objetivos y llegar a su audiencia. Para llegar a ese público objetivo, emplean formas artísticas.

Estas formas son las que concentran el concepto que trata cada una en particular. Pueden utilizar símbolos, imágenes, videos, sonidos, música, etc. La meta es que la publicidad o la propaganda capten la atención de su público.

Otro puente que une a la propaganda y la publicidad, son las técnicas que ambas utilizan. Veamos tres de las más utilizadas:

  • Identificación: un personaje público (por ejemplo, un influencer) promociona un producto o una causa. El personaje tiene una voz autorizada para hablar del tema y apunta a crear un vínculo de empatía con el público.
  • Repetición: más allá de la diferencia entre publicidad y propaganda, esta técnica puede servir a ambas para anclarse en la mente de la audiencia.
  • Creación de eslogans: es una técnica muy útil para que el público logre vincular ciertas ideas con una marca, producto o ideología.

Viendo estas similitudes, no queremos dejar atrás la diferencia entre publicidad y propaganda. Después de todo, ese es el motivo principal de este artículo. Analizar en qué se parecen nos ayudará a concentrarnos en todo lo que las diferencia.

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¿Qué diferencia hay entre propaganda y publicidad?: 5 elementos clave para entenderla

La diferencia entre publicidad y propaganda puede quedar más clara si entendemos 5 elementos fundamentales. ¡Comencemos!

1. Nombre

La más básica radica en su significado y de dónde viene cada palabra. ‘Propaganda’ viene de “propagar”, en caso de este tipo de comunicación, sería propagar una ideología, por ejemplo.

‘Publicidad’, en cambio, está más asociada a “publicitar” o hacer pública determinada información sobre una marca o producto.

2. Objetivos

Una segunda diferencia entre publicidad y propaganda son los objetivos. Ya hablamos sobre esto, pero nos parece importante reforzarlo. La publicidad persigue fines principalmente comerciales; la propaganda, más bien sigue metas ideológicas.

En síntesis: la primera busca que un consumidor compre un producto, la otra cambiar una estructura de ideas vigente.

3. Dimensión

Otra diferencia entre publicidad y propaganda es que las empresas no tienen a su alcance la posibilidad de hacer propaganda. Es muy difícil que una empresa cuente con los medios necesarios para activar un mecanismo que resulte en un cambio de consciencia por sí sola.

4. Contexto

Una diferencia más es el público al que llegan; mientras que la propaganda apunta a un contexto o momento específico, la publicidad se dirige a un público consumidor.

Dentro de esta diferencia entre propaganda y publicidad asociada al target, encontramos las dimensiones y ámbitos que las dos tocan. La publicidad apunta a ámbitos asociados a la marca, publicidad de negocio a negocio e incluso al marketing directo.

La propaganda está más enfocada en ámbitos políticos, religiosos, sociales, e incluso, bélicos.

5. Temporalidad

Otra área de divergencia se relaciona con su vigencia temporal. La propaganda suele tener más durabilidad que la publicidad porque apunta a que su idea y sus argumentos queden en la mente de su público.

La publicidad, en cambio, tiene un objetivo más delimitado y, por ejemplo, las necesidades o comportamiento del consumidor pueden no ser los mismos a lo largo del tiempo. De allí que su durabilidad sea menor.

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Publicidad y propaganda: ejemplos

Para ver de manera práctica la diferencia entre publicidad y propaganda, examinemos algunos ejemplos históricos y conocidos de cada una.

3 ejemplos de propaganda

En lo que respecta a propaganda, uno de los ejemplos más clásicos es la siguiente imagen:

Pero, ¿de dónde viene? Esta propaganda fue diseñada en 1917, en tiempos de la Primera Guerra Mundial, cuando se necesitaba reclutar más soldados.

Durante los tiempos de guerra, las imágenes de propaganda fueron un instrumento clave. De hecho, el cartel tuvo tanto éxito que se volvió a usar en la Segunda Guerra Mundial.

Esta gráfica fue diseñada por James Montgomery Flagg. Curiosamente, es el propio publicista el que aparece en el cartel, aunque con barba y algunos rasgos que no permitían diferenciarlo.

En realidad, él buscaba imitar al Tío Sam, que era la representación del carnicero que llevaba carne a los soldados del ejército en el Norte de Nueva York. Acá hay una técnica que vimos: identificación.


En el siguiente ejemplo de propaganda, tenemos una campaña de concientización contra el consumo de tabaco:

Ejemplo de campaña social para entender diferencia entre publicidad y propaganda.

Como vimos en los tipos de propaganda, podrás identificar que se trata de una campaña social, con el objetivo de promover un mensaje de salud y cuidado personal.

Esta imagen de propaganda hace referencia al juego Breakout de Atari. La paleta horizontal es el cigarrillo que va consumiendo cada uno de los puntos que componen a los pulmones.

En la zona aparece el mensaje simple y claro: Quit Smoking (que se traduce como “deja de fumar”). Se trata de una fuerte declaración antitabaco donde el game over (“juego terminado”) implicaría la muerte.


Ahora pasemos a otra propaganda de tipo política–social:

Ejemplo de "We Can Do It" para entender la diferencia entre publicidad y propaganda.

Mundialmente famosa, la imagen de We Can Do It (es decir, “nosotras podemos hacerlo”) corresponde a un póster creado por J. Howard Miller, en 1943, para Westinghouse Electric y perseguía el objetivo de levantar la moral y el ánimo de las mujeres que trabajaban allí.

Posteriormente, a inicios de la década de 1980 la pieza se resignificó y pasó a formar parte del movimiento feminista de empoderamiento de las mujeres.

3 ejemplos de publicidad

Ahora, con estos ejemplos, quedará mucho más clara la diferencia entre publicidad y propaganda. Llegó el momento de concentrarnos aquí en los ejemplos de publicidad.

Ejemplo de Coca-Cola para entender la diferencia entre publicidad y propaganda.

Esta publicidad nos sirve para observar cómo, incluso en tiempos similares a los del primer ejemplo del apartado anterior, la publicidad y la propaganda apuntan a objetivos diferentes. Mientras que una buscaba soldados para el ejército, la otra apuntaba a que los consumidores compraran una botella de Coca–Cola.

Incluso la publicidad de Coca–Cola tiene más mensajes además de su esloganDrink Coca-Cola”. Estos funcionan como descripción del producto para finalmente persuadir al lector del periódico que consuma la bebida.


Entre las características de la publicidad y la propaganda, suelen utilizarse mucho los efectos visuales. Checa el siguiente ejemplo de publicidad:

Ejemplo de Bimbo para entender la diferencia entre publicidad y propaganda.

El punto principal es promocionar el Pan Bimbo como un alimento rico y nutritivo, por eso, el foco está puesto en el beneficio de su preparación a base de leche.

También podemos identificar que las manos que lo sostienen son las de un niño, con lo cual se transmite la idea de que es una opción saludable para los más chicos.


Pasemos al último ejemplo de publicidad:

Ejemplo de Miracle Whip para entender la diferencia entre publicidad y propaganda.

En este caso, el producto publicitado es el aderezo Miracle Whip —aquí en su versión alemana Miracel Whip— en donde vemos una gran porción de papas fritas que adoptan la forma de una mano humana para tomar el envase.

Es interesante su eslogan “Irresistible para papas fritas”, que busca decir que son ellas mismas quienes no pueden resistirse al producto, para generar el mismo deseo en el consumidor que ve la publicidad.

Conclusiones acerca de la diferencia entre publicidad y propaganda

Al momento de empezar a construir los mensajes para tu marca, es clave comenzar a entender la diferencia entre publicidad y propaganda. ¿Para qué? Para asegurarte de que estás eligiendo la temática, el tono y los mensajes correctos.

Recuerda que tus anuncios publicitarios tienen que atesorar el fin último de lograr identificación con tu marca y adquirir tus productos o contratar tus servicios. Otras instituciones se encargarán de hacerle llegar a tu público mensajes educativos, sociales e ideológicos.

Esto no quita que no puedas involucrarte en causas, como el cuidado del medioambiente. Por ejemplo, puedes comunicar que tus productos se envían en sobres compostables. Pero esto, incluso, puede ser aprovechado para llevar al público a que compre en tu tienda. Además de obtener un buen producto, no van a dañar al medioambiente con todo el empaque.

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Preguntas frecuentes sobre publicidad y propaganda

La publicidad y la propaganda son acciones de comunicación que buscan transmitir, promover y difundir un mensaje con tono persuasivo que está dirigido a producir o motivar una reacción o modificar una conducta.

La propaganda es una forma de transmisión de un mensaje con el fin de influir en la conducta de quien lo recibe en relación a una actitud, causa, pensamiento o posición. Se caracteriza por presentar un solo lado o postura del debate y exhibir ese argumento como la verdad.

La diferencia entre publicidad y propaganda está en el objetivo que tiene cada una. La publicidad se orienta a informar sobre un producto o servicio para convencer al interlocutor de que lo adquiera. La propaganda divulga un mensaje que se comunica como una verdad para convertirlo en sentido común e influir en los pensamientos y las conductas de las personas.

  • Ambas son tipos de comunicación.
  • Las dos tienen se guían por estrategias para conseguir objetivos y alcanzar a su audiencia.
  • Ambas recurren a elementos artísticos (imágenes, videos, música) para lograr si objetivo.
  • Las dos emplean la identificación, repetición y los eslogans para definir su mensaje.

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