Los 26 tipos de empresas más comunes y cómo se clasifican

Los 26 tipos de empresas más comunes y cómo se clasifican

Existen diferentes tipos de empresas y, para entender cómo clasificarlas, es importante conocer los criterios más utilizados para hacerlo, como el tamaño, el giro, su constitución jurídica y hasta la manera en que estas usan la tecnología.


Cuando hablamos de los distintos tipos de empresas, es igual de importante entender los criterios para clasificarlas que comprender cada tipo de empresa y sus características.

Aunque quizás hayas escuchado más de una docena de clasificaciones de empresa durante tu aventura emprendedora, preparamos una lista con los 26 tipos de empresas más comunes para que las conozcas a fondo y domines su organización.

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¿Qué es una empresa?

Una empresa es la agrupación de personas que, mediante el uso de recursos materiales y técnicos, realizan una actividad productiva con la finalidad de cumplir objetivos previamente establecidos y generar un beneficio económico.

Si lo que buscas es una definición de empresa con una base legal, el Artículo 194 del Código Sustantivo del Trabajo:

“Se entiende como una sola empresa, toda unidad de explotación económica o las varias unidades dependientes económicamente de una misma persona natural o jurídica, que correspondan a actividades similares, conexas o complementarias y que tengan trabajadores a su servicio”.

Por su parte, la RAE puntualiza múltiples acepciones para la palabra como, por ejemplo,

  • Unidad de organización dedicada a actividades industriales, mercantiles o de prestación de servicios con fines lucrativos.

Aunque la empresa puede ser definida como la organización o grupo que realiza una actividad productiva, también se considera como empresa justo a la actividad productiva realizada.

Esto es importante porque en el universo del emprendimiento, seguro te vas a encontrar con estas dos maneras de usar el término, dependiendo del contexto legal o económico en el que te encuentres. Entonces, ambas acepciones de empresa son correctas.

Dato curioso: El 95,3% de las empresas de Colombia son micronegocios, según el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el sector servicios es el que más entidades agrupó en el primer trimestre de 2024, con un 41%.


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Los tipos de empresas más comunes y cómo clasificarlas

Existen diversas maneras de catalogarlas, pero acá te presentamos los 26 tipos de empresas más comunes:

  1. Micro
  2. Pequeña
  3. Mediana
  4. Grande
  5. Local
  6. Regional
  7. Nacional
  8. Multinacional
  9. Transnacional
  10. De extracción
  11. De transformación o manufactura
  12. Comercial
  13. De servicios
  14. Pública
  15. Privada
  16. Mixta
  17. De sociedad anónima
  18. De responsabilidad limitada
  19. Colectiva
  20. Cooperativa
  21. Sociedades por acciones simplificadas
  22. Empresas de economía solidaria
  23. Artesanal
  24. Tradicional
  25. Con tecnología media
  26. Con tecnología avanzada

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Ahora bien, estos 26 diferentes tipos de empresas pueden clasificarse de acuerdo a 6 categorías básicas, que son:

  • Tamaño
  • Alcance geográfico
  • Giro o actividad
  • Origen del capital
  • Constitución jurídica
  • Uso de la tecnología
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Veamos cómo funcionan los tipos de empresas en Colombia.

Tamaño

Dos trabajadores en un restaurante haciendo emparedados

El Gobierno Nacional emitió el Decreto 957 de 2019, estableciendo una nueva clasificación empresarial. Ahora, solo los ingresos por actividades ordinarias determinarán el tamaño: micro, pequeña, mediana y gran empresa.

Estos son los umbrales definidos en decreto por macrosectores:

Tamaño Manufactura Servicios Comercio
Micro hasta 811 hasta 1.131 hasta 1.535
Pequeña desde 811 hasta 7.027 desde 1.131 hasta 4.523 desde 1.535 hasta 14.781
Mediana desde 7.027 hasta 59.527 desde 4.523 hasta 16.558 desde 14.781 hasta 74.066

Mujeres trabajando en tipos de empresas de envases de comida

Alcance geográfico

Para este criterio se considera el área de operación de la empresa, contemplando hasta dónde llegan sus actividades dentro del mercado global.

Empresa local

Una empresa local es aquella que opera únicamente dentro de una comunidad o zona geográfica limitada, como un pueblo o ciudad.

Empresa regional

Cuando la organización permite alcanzar más de una ciudad y la operación llega a más puntos dentro de un estado o una zona geográfica más amplia, hablamos de una empresa regional.

Empresa nacional

Para tener alcance nacional, las actividades comerciales de la empresa deben tener una cobertura casi total o muy extensa dentro de las fronteras de un país.

Empresa multinacional

El éxito de las empresas extiende su alcance a otros países, pero la sede de su centro operativo permanece en la nación de origen.

Empresa transnacional

En este caso, además de que la empresa alcanza a distintos países, su operación está descentralizada, es decir, cada región global opera de manera independiente.

Giro o actividad

Hombre trabajando en soldadura en tipos de empresas de mecánica

Los tipos de empresas según su actividad pueden tener múltiples actividades o giros diversos, pero es posible agruparlas en cinco tipos principales, también conocidos como “sectores de la industria”.

Entre ellas:

  • Clasificación de las empresas del sector manufacturero
  • Clasificación de las empresas del sector servicios
  • Clasificación de las empresas del sector comercio

Clasificación de las empresas del sector manufacturero

  • Microempresa: ingresos por actividades ordinarias sean inferiores o iguales 23.563 UVT.
  • Pequeña: ingresos por actividades ordinarias anuales sean superiores a 23.563 UVT e inferiores o iguales a 204.995 UVT.
  • Mediana: ingresos por actividades ordinarias anuales sean superiores a 204.995 UVT e inferiores o iguales a 1.736.565 UVT.

Clasificación de las empresas del sector servicios

  • Microempresa: ingresos por actividades ordinarias anuales sean inferiores o iguales 32.988 UVT.
  • Pequeña Empresa: ingresos por actividades ordinarias anuales sean superiores a 32.988 UVT e inferiores o iguales a 131.951 UVT.
  • Mediana Empresa: ingresos por actividades ordinarias anuales sean superiores a 131.951 UVT e inferiores o iguales a 483.034 UVT.

Clasificación de las empresas del sector comercio

  • Microempresa: ingresos por actividades ordinarias anuales sean inferiores a 44.769 UVT.
  • Pequeña Empresa: ingresos por actividades ordinarias que  sean superiores 44.769 UVT e inferiores o iguales 431.196 UVT.
  • Mediana Empresa: ingresos por actividades ordinarias anuales sean superiores a 431.196 UVT e inferiores o iguales 2.160.692 UVT.

Origen del capital

Esta clasificación considera la procedencia de los fondos con los cuales opera mayoritariamente la organización.

Empresa pública

Si el capital con el cual se opera tiene como origen el gobierno, entonces se trata de una empresa pública. En este caso, la empresa pertenece como tal al Estado.

Empresa privada

Una empresa privada funciona con capital provisto por el sector privado, es decir, sus creadores, accionistas y dueños no pertenecen al gobierno.

Empresa mixta

Cuando una organización opera con capital privado y público, pertenece a esta categoría. Las empresas mixtas suelen dedicarse a la extracción o transformación de materias provenientes de recursos regulados y vigilados por el Estado.

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Mujer haciendo una presentación de métricas de geografía de mercado

Constitución jurídica

Al ser creada, toda empresa debe adquirir una identidad legal con la finalidad de operar dentro de las leyes laborales, económicas y fiscales del país donde realiza sus actividades. A esta categoría también se le conoce como “sociedad mercantil”.

Empresa de sociedad anónima

En este tipo de empresas, un grupo de socios (ajenos a las filas de la empresa) se une para adquirir acciones, financiar la empresa y dividir las ganancias. Y hasta ahí llegan sus responsabilidades.

Empresa de responsabilidad limitada

A diferencia del tipo anterior, en este caso las responsabilidades de los socios están determinadas por su nivel de participación en el financiamiento de la empresa. Entre mayor es el capital aportado, mayores sus derechos dentro de la organización.

Empresa colectiva

En estas organizaciones, los socios comparten responsabilidades de manera ilimitada, solidaria y subsidiaria. Por ejemplo, en caso de deuda, esta puede recaer en todos los socios o en aquellos que firmen como responsables por el deudor principal.

Empresa cooperativa

Estas empresas están hechas y son controladas por sus miembros. Aquí, tanto las responsabilidades, como las ganancias y pérdidas, se distribuyen de manera equitativa entre los socios de la empresa, pero en caso de deuda, el patrimonio personal no está en juego.

Sociedades por acciones simplificadas

Estas sociedades se caracterizan por brindar una forma simplificada de constituir y administrar una empresa, especialmente diseñada para emprendedores y pequeños empresarios.

Empresa de economía solidaria

Las organizaciones sin ánimo de lucro que emplean bienes y servicios privados para construir bienes y servicios públicos, con fines sociales, se dedican al mejoramiento de las condiciones de vida de sus asociados.

Uso de la tecnología

Para esta última categoría de tipos de empresa, se considera el avance tecnológico en los recursos, procesos y herramientas utilizados dentro de la operación. Entre más moderna y automatizada sea la producción, mayor el nivel de uso tecnológico.

Empresa artesanal

Si la elaboración de los bienes o servicios es mayoritariamente hecha con herramientas manuales y la infraestructura es limitada, se considera una empresa artesanal.

Empresa tradicional

En estas organizaciones, se utilizan herramientas básicas para procesos que van desde la transformación de materias primas, hasta el embalaje o la logística, pero que no agregan un valor característico al producto terminado.

Empresa con tecnología media

En este tipo de empresas, se utiliza maquinaria y procesos mecanizados para la creación de los productos terminados que se van a comercializar. Aquí ya se emplean plantas de fabricación, maquila en serie o métodos mecánicos que aceleren la velocidad de manufactura.

Empresa con tecnología avanzada

Estas empresas aplican procesos automatizados a la producción y utilizan cómputo o ingeniería avanzada para la fabricación de productos más complejos. La supervisión humana de maquinarias sustituye el trabajo manual.

¿Qué tipos de empresas existen en Colombia?

En Colombia tenemos todos los tipos de empresas mencionadas en el apartado anterior. Pero, para propósitos legales y de formación de sociedades mercantiles, los seis tipos más comunes que existen son:

  • Sociedad anónima (S.A.)
  • Sociedad limitada (Ltda.)
  • Sociedad por acciones simplificadas (SAS)
  • Empresa unipersonal

¿Qué tipos de empresas son más importantes?

Para definir los tipos de empresas más importantes, es necesario entender que existen criterios de impacto para clasificarlas. Tres de los más utilizados son:

  • Generación de empleos
  • Aportación al PIB
  • Valor en capital

Vamos a ver cada criterio para entender su relevancia, ¿te parece?

Generación de empleos

Este criterio califica la importancia de las empresas de acuerdo a la ocupación laboral con la cual contribuyen al sector.

En Colombia, el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE) hace el Censo Nacional Económico. El propósito es recopilar información estadística actualizada sobre las principales variables económicas de las empresas y propietarios de activos relacionados con los sectores de transporte en todo el país.

Aportación al PIB

La relevancia de un giro de empresas puede aumentar de acuerdo a su contribución al Producto Interno Bruto (PIB). Podemos pensar, por ejemplo, cómo en una región pesquera empresas de este giro adquieren más importancia.

Valor en capital

La importancia de una empresa también puede ser medida de acuerdo a la valoración que recibe al levantar capital o contribuir con inversiones —como el caso de las empresas unicornio— o por la cantidad de activos, infraestructura y valor en el mercado.

Conclusiones

Gracias a todo lo que vimos, hoy aprendiste qué es una empresa y las distintas acepciones válidas para definirlas. Por ello, ahora tienes un panorama claro de las categorías y los diferentes tipos de empresas que existen.

De igual forma, también sabes cuáles son los tipos de empresas que existen en Colombia y los criterios más utilizados para calificar la importancia de estas. Ahora vienen las preguntas: ¿qué tipo de empresa tienes? ¿Qué tipo de empresa quieres comenzar?

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Preguntas frecuentes sobre los tipos de empresas

Los tamaños de empresas pueden ser:

  • Microempresa: tiene hasta 5 trabajadores.
  • Pequeña empresa: cuando su planta de personal es de 6 a 50 trabajadores.
  • Mediana empresa: cuando su planta laboral tiene entre 50 y 200 trabajadores.
  • Empresa grande: tiene más de 200 trabajadores.

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