¿Qué es un código de barras y cómo hacer uno?

Por: Karla Reyes

Persona escaneando una etiqueta con código de barras y código QR con un smartphone

El código de barras es una imagen compuesta por un conjunto de líneas paralelas que contienen la información necesaria para identificar un producto de forma única e inequívoca. Para conocer qué tipos existen y cómo generar un código de barras, ¡seguí leyendo este post!


Cuando emprendés un negocio, entrás en contacto con términos como “SKU”, “conversión”, “embudo de ventas”, “códigos de barras”, etcétera. Al principio puede parecer abrumador pero, ¡no tenés de qué preocuparte! Acá estamos para ayudarte con todos estos temas.

Todos esos (y muchos otros) son conceptos del e-commerce que van a volverse parte de tu lenguaje cotidiano y, mientras más pronto las aprendas y conozcas sus beneficios, será mejor para tu marca.

Hoy vamos a hablar de los códigos de barras: esas líneas que aparecen en casi todos los productos que usamos día a día y que guardan un mundo de información.

En esta guía especializada, vamos a explorar qué es un código de barras, para qué sirven y cómo hacer uno, además de los beneficios de usarlos y los tipos que existen. ¡Comencemos!

¿Qué es y para qué sirve el código de barras?

El código de barras es un código universal que está formado por una serie de líneas verticales escaneables (y, en ocasiones, también por números) y se usa para identificar un producto. Esta imagen compuesta por líneas y espacios de distinto grosor representa cadenas de caracteres.

Cada artículo vendido y sus respectivas variaciones —como tamaños o colores— tienen un código único. Generar códigos de barras sirve para identificar y reconocer los artículos de forma única, global y no ambigua.

A su vez, esta identificación inequívoca de los productos permite optimizar la cadena logística y llevar un control del stock mucho más certero y claro.

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El código de barras funciona en Argentina desde 1984, cuando la Cámara Argentina de Supermercados desarrolló el primero en el país. Estos códigos únicos y estandarizados son oficialmente emitidos por GS1 Argentina para ser reconocidos en cualquier parte del mundo.

📜 Dato extra: para conocer más sobre la historia del código de barras en Argentina, te acercamos este link de GS1.

Entre las funciones más destacadas del código de barras están las siguientes:

  • brindar información sobre los productos,
  • identificar al país y al fabricante y
  • dar seguimiento a los productos.

Beneficios de usar códigos de barras

Aunque el uso del código de barras no es obligatorio en Argentina, sí es indispensable para aquellas empresas que buscan vender sus productos en grandes cadenas comerciales y sitios de e-commerce.

Entre los principales beneficios que tiene el uso de los códigos de barras se encuentran:

  • Identificar el aumento y la caída de las ventas de los productos.
  • Hacer un seguimiento de inventario y contabilizar las piezas.
  • Facilitar y acelerar el cobro en tiendas físicas.
  • Agilizar procesos de etiquetado, distribución y almacenamiento.
  • Mejorar el registro de las ventas.
  • Identificar piezas faltantes (posibles robos o pérdidas).

¿Te imaginabas que estos códigos que vemos a diario, en gran parte de los productos que consumimos y usamos, puedan tener tantos usos y beneficios? Ahora vamos a observar más en detalle un código de barras y a entender la información que guarda.

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¿Qué información tiene un código de barras?

A simple vista, un código de barras puede parecer un montón de líneas y números sin mucho sentido, pero la realidad es que el grosor de las barras y su distribución tienen una razón de ser.

Mirá bien el siguiente ejemplo y luego, descubrí qué significado tiene cada dígito.

Infografía ilustrativa de un código de barras

  • Clave del país: señalado por los tres primeros dígitos (para Argentina, por ejemplo, es 779)
  • Clave de la empresa fabricante: tiene cinco dígitos y es asignado por GS1 Argentina.
  • Clave del producto: puede tener de dos a cinco dígitos y es asignado por la empresa (la combinación puede variar infinitamente según el segmento y el artículo).
  • Dígito de verificación: es el último número y, al ser escaneado, indica la veracidad del código.

¿Necesitás generar un código de barras como este? ¡Tenemos la solución! Te invitamos a probar nuestra herramienta gratuita para crear todos los que necesites:

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Ya viste cómo hacer un código de barras y el ejemplo anterior es uno de los más comunes, pero no es el único. A continuación vamos a conocer los distintos tipos de códigos que existen.

Tipos de códigos de barras

¿Sabías que en el mundo existen más de 100 tipos de códigos de barras? Las principales diferencias entre ellos están en el uso de letras y números, en el tamaño de sus barras y en la cantidad de caracteres que contienen.

En este apartado, vamos a revisar los cuatro tipos de códigos de barras lineales más usados en Argentina y dos códigos bidimensionales que seguramente conocés.

Códigos de barras lineales

Los códigos de barras lineales también se denominan unidimensionales y existen cuatro tipos principales:

  • Código EAN
  • Código UPC
  • Código ITF
  • Code 128

Código EAN

EAN o EAN 13 es el Número de Artículo Internacional, aunque su nombre original era European Article Number (“número de artículo europeo”, en español). Tuvo su origen en Europa en 1979 y hoy en día se usa en todo el mundo.

Código de barras EAN

Código EAN-13

El código EAN, también llamado GTIN o GTIN13 (por Global Trade Identifier, o sea “identificador de intercambio global”) cuenta con 13 dígitos con la estructura 1-6-6. Eso significa que hay un número a la izquierda de las barras y dos grupos de seis números debajo de ella.

Existe una variación llamada EAN 8, ideal para productos pequeños con poco espacio como golosinas o lápices, por ejemplo.

Los códigos EAN son códigos universales que se usan en la mayoría de productos que encontramos en los supermercados.

Código UPC

El Código Universal de Producto o UPC, por sus siglas en inglés, surgió en Estados Unidos en la década de los cincuenta. Hoy en día es el código oficial en Canadá, Nueva Zelanda, Europa y Estados Unidos.

Se usa principalmente en los productos que encontramos en supermercados y tiendas de autoservicio.

Código de barras UPC

Código UPC

Existen dos tipos de códigos UPC:

  • Código de barras UPC-A: tiene 12 dígitos, se puede leer en cualquier dirección y siempre empieza con un 0.
  • Código de barras UPC-E: es una versión simplificada del UPC-A, ya que cuenta con ocho dígitos y se usa en productos pequeños.

Código ITF

El ITF es un código de barras que toma su nombre de Interleaved Two of Five (“entrelazado dos de cinco”, en español). Se usa principalmente en entornos logísticos, para identificar cajas de cartón o palets que contienen productos con códigos EAN o UPC.

Código de barras ITF

Código ITF

La información del ITF se codifica según el ancho y los espacios de sus barras. Es importante resaltar que dos de cada cinco de sus barras siempre son anchas (de ahí su nombre). Este código tiene seis dígitos que solo pueden ser números.

Code 128

El Code 128 es un código de barras lineal que suele ser más ancho, a comparación de los tres anteriores. Es capaz de codificar los 128 caracteres del código ASCII —números, letras y otros caracteres— propiedad de la que toma su nombre.

Código de barras Code 128

Code 128

El Code 128 es muy usado en la industria comercial de distribución, la industria médica y la alimenticia.

Códigos bidimensionales

Los códigos bidimensionales o matriciales fueron creados para representar información de forma visual, haciendo su lectura rápida y a prueba de errores. Los más usados son:

  • Código QR
  • Código Datamatrix

Código QR

El QR, del inglés Quick Response barcode (en español, “código de respuesta rápida”) es la evolución del código de barras. Se trata de un código cuadrangular que tiene cuadrados en tres de sus esquinas, los cuales permiten detectar la posición del código al lector.

Estos códigos se pueden escanear usando la cámara de los teléfonos inteligentes para brindar acceso directo a algún contenido, como un sitio web, tu catálogo online, un texto, un documento o una página específica en la tienda de aplicaciones.

Los códigos QR también pueden generar el almacenamiento de una tarjeta o la conexión a una red inalámbrica.

Código QR.
¡Probá escaneando este código QR con tu celular!

El código QR está al alcance de todo el mundo y cada vez es más usado por negocios de todo tipo, para compartir información y contenidos con sus clientes en su packaging, por ejemplo.

Las posibilidades aquí son realmente infinitas. Podés componer un código QR con un enlace al catálogo digital de tu marca o el menú de un restaurante, hasta un producto en la tienda online o su número de WhatsApp.

💡 Tip profesional: te invitamos a probar nuestro generador de códigos QR gratuito. Vas a poder crear todos los códigos que precises y descargar una infografía exclusiva que te muestra formas muy creativas de usar un QR.

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Código Datamatrix

Otro tipo de código de barras bidimensional es el Datamatrix o de Matriz de datos. Almacena una gran cantidad de información en un formato muy reducido, la cual se puede obtener rápidamente y de forma segura sin tener que acceder a una base de datos.

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Su aplicación más común es en objetos muy pequeños y puede ser marcado en papel, plástico, metal o vidrio, ya sea con una etiqueta o grabado directamente sobre el material.

Los códigos Datamatrix son usados en la industria automotriz, farmacéutica y microelectrónica, principalmente.


Esos son solo algunos de los códigos de barras lineales y bidimensionales que existen. ¿Cuántos de ellos ya conocías?

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¿Cuál es la diferencia entre SKU y código de barras?

Algunas veces se llega a confundir al código de barras con el SKU, pero es importante saber que tienen funciones completamente diferentes.

Como vimos más arriba, el código de barras es un código compuesto por líneas y espacios (y a veces también números y letras) que sirve para identificar a un producto a nivel global.

En cambio, el SKU (Stock Keeping Unit, o sea “Unidad de Mantenimiento de Existencias”) es un código de identificación que se usa internamente en una empresa. Este no tiene barras, sólo letras y números y sus principales objetivos son:

  • Ayudar en el control del inventario.
  • Facilitar la lectura humana.

Acá te acercamos un contenido súper completo sobre SKU y una plantilla generadora de códigos gratis para descargar. ¡Imperdible! ✨

¿Es obligatorio que un producto tenga código de barras?

La respuesta a esta pregunta depende del país en el que te encuentres y en el que planees vender tus productos. En Argentina, por ejemplo, la ley no obliga a las marcas a poner códigos de barras en sus productos. La respuesta breve sería no, no es obligatorio.

El uso del código de barras en Argentina dependerá muchas veces de tus clientes y el sector de tu negocio. Por ejemplo, si quisieras vender en un gran almacén o tienda de autoservicio, es indispensable que las etiquetas de tus productos tengan un código de barras oficial.

Otro punto importante a destacar es que muchas veces, el hecho de ver un código de barras en un empaque, genera más confianza en los consumidores.

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¿Cómo generar un código de barras?

Para que un código de barras se considere oficial y pueda ser reconocido tanto en Argentina como en el resto del mundo, es imperativo que haya sido emitido por GS1 Argentina. Te acercamos el paso a paso para generar un código de barras:

  1. Ingresa a la página web de bienvenida de GS1 Argentina.
  2. Hacé clic en “Obtené tus Códigos de Barra ahora”.
  3. Gestioná el alta de usuario con tu información personal.
  4. Ingresá a tu perfil y seleccioná la opción “Inscribí a tu empresa”.
  5. Vas a recibir una cotización de la cuota anual en un plazo máximo de 48 hs.
  6. Elegí la forma de pago y enviá el comprobante de la operación efectuada.
  7. Una vez que se haya confirmado, vas a recibir un correo electrónico con el instructivo que va a guiarte para codificar cada producto.

Si tenés dudas al respecto, te recomendamos leer las preguntas frecuentes o contactarte con GS1 Argentina.

Crear un código de barras en Excel en 3 pasos

Antes de explicarte cómo hacer un código de barras en Excel o usando cualquier otra herramienta gratuita, es importante mencionar que estos códigos no tendrán validez oficial, al no estar registrados en GS1.

En la sección anterior te explicamos cómo hacer códigos de barras oficiales, si los generás con cualquier otra técnica, estos serán simplemente elementos decorativos, ya que pueden contener la información de otra empresa, otro producto y hasta otro país.

Ahora bien, si justamente estás buscando una imagen de código de barras numéricos y alfanuméricos sin validez oficial para usar como ejemplo, es muy sencillo crearlos en una hoja de cálculo de Excel, solo seguí estos pasos:

  1. Accedé a dafont.com y descarga la fuente gratuita Code 128.
  2. Agregá la fuente a tu biblioteca (mirá un tutorial para instalar fuentes en Windows o instalar fuentes en Mac).
  3. Abrí tu hoja de cálculo en Excel, seleccioná la tipografía que instalaste y escribí los números y letras que querés expresar con tu código de barras.

Al instalar Code 128 en tu computadora, vas a poder usarlo en todos los programas que te permitan cambiar la fuente, como Word, Photoshop, bloc de notas, etcétera.

💡 ¡Tip extra! Para hacerlo aún más sencillo, probá el Generador de código de barras gratuito de Tiendanube, con el que vas a poder crear códigos EAN-13, los más comunes en Argentina. En tres sencillos pasos tus productos van a estar codificados.

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Los códigos de barras son elementos de suma importancia para tu marca, ¡al igual que tener una tienda online! Si ya tenés un negocio físico y querés digitalizarlo o si planeás emprender de cero con una tienda online, te invitamos a probar Tiendanube gratis.

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Acá vas a encontrar:

Preguntas frecuentes sobre códigos de barras

Un código de barras es un código universal único formado por una serie de líneas y espacios escaneables que sirven para identificar un producto. Son únicos e irrepetibles y guardan información específica sobre el producto, el fabricante y su país de origen.

  1. Clave del país.
  2. Clave del producto.
  3. Dígito de verificación.

Hay códigos de barras lineales como:

  • EAN
  • UPC
  • ITF
  • Code 128
Y también los hay bidimensionales, por ejemplo:
  • QR
  • Datamatrix

Para crear un código de barras oficial y legible, tanto en Argentina como en el extranjero, es necesario tener una membresía en GS1 Argentina, organismo que asigna los códigos de barras en nuestro país. Para crear un código de barras ilustrativo, podés hacerlo con nuestro Generador de código de barras gratuito.

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