Qué es un SKU y cómo aplicarlos en tu negocio

Por: Luma León

Qué es un SKU y cómo aplicarlos en tu negocio

No se trata de un nuevo virus o de un término de otro mundo. Los SKU son códigos que aquellos que se dedican a llevar inventarios y catálogos de productos ya conocen y se han vuelto sus mejores aliados al momento de ordenar el mar de artículos por el que navegan diariamente.

Si acabas de llegar al mundo del e-commerce o quizás ya llevas tiempo aquí, pero quieres entender mejor de qué se trata este asunto, déjame te explico de manera fácil, comprensible y para humanos qué es un SKU, para qué sirven y cómo pueden ayudarte a manejar tu inventario sin que te quite el sueño. ¿Me acompañas?

¿Qué es un SKU?

Un SKU es un código formado por un conjunto de números y letras que sirve para identificar, localizar, controlar, gestionar y llevar el seguimiento interno de un producto en el almacén de una empresa o una tienda.

Además de código SKU, también se le conoce como “número de referencia de un producto” y es muy útil para prevenir confusiones entre distintos artículos o entre unidades de un mismo producto. Lo puedes encontrar en cajas de producto, etiquetas, incluso en páginas web de un artículo, en un sitio, una app o en un marketplace.

Cada empresa tiene sus propios y únicos códigos SKU, de manera que aunque dos compañías comercializan el mismo artículo, al mismo precio y en el mismo espacio, los artículos tienen internamente un distinto código SKU.

¿Qué significa SKU?

En sí, SKU es el acrónimo en inglés del término Stock Keeping Unit y significa “Unidad de Mantenimiento en Almacén”.

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¿Para qué sirve el SKU?

El código SKU sirve para identificar correctamente y de forma eficiente cada artículo, además de permitir localizar cada uno de estos a lo largo de la cadena de producción, envío y venta.

Otra de las funciones importantes que desempeñan los SKUs en los negocios es identificar y rastrear los artículos facilitando el manejo de inventarios, stock disponible y stock vendido.

Beneficios de tener SKUs en tu negocio

Adentrados en materia, déjame explicarte algunos de los beneficios más importantes de tener SKUs en tu empresa:

  • Optimizan la gestión del catálogo de producto
  • Ayudan a tener un mejor seguimiento del inventario
  • Son de utilidad para analizar tendencias de ventas y el comportamiento de los compradores
  • Evitan que te quedes sin stock de los productos más demandados
  • Puedes reducir la contratación de personal y ahorrar costos
  • Mejoran la productividad de tu negocio

Te explico cada uno de ellos a continuación.

📈 Optimización de la gestión del catálogo de producto

¿Cuántos artículos diferentes tienes en tu tienda? ¿Cómo controlas todos los artículos diversos que tienes? Los SKU son grandes herramientas que te permiten llevar un seguimiento de todos tus productos en tu catálogo. Gracias a los SKU puedes identificar cuántas piezas de un artículo tienes en sus múltiples variaciones, como lo son talla, color, forma, material, incluso lugar de origen de fabricación, dependiendo de cómo estén configurados los códigos SKU en tu catálogo. Y lo mejor es que lo puedes saber de un simple vistazo.

📦 Ayudan a tener un mejor seguimiento del inventario

Al poder identificar y etiquetar de manera eficiente tus productos, los códigos sku te ayudarán a tener un mejor control de tu inventario y detectar cuáles son los artículos que más se venden, aquellos que siempre tienes en stock o si tienes cierto número de productos que solo se venden por temporada.

Esta función es particularmente útil para empresas que tienen varios lugares de almacenamiento o que se dedican al dropshipping, ya que pueden saber por el SKU en dónde se encuentran estos artículos, si en la bodega A, la bodega B, el punto de venta C o si se encuentran en tránsito entre un sitio u otro.

🛒 Son útiles para analizar tendencias de venta y comportamiento de los compradores

Dado que tendrás un mejor seguimiento, los códigos SKU pueden utilizarse para saber cuáles artículos son best sellers, si alguna talla o color se vende con mayor facilidad, e incluso saber qué tipo de artículos poner en un kit al ser de tus productos estrella, o cuáles poner en promoción al ser de los que más tienes en stock y menos movimiento presentan.

También te ayudarán a saber si algunos artículos se venden más por temporada o si los puedes vender todo el año, siendo útiles para saber qué rumbo tomar, creando o comercializando nuevos productos a partir del comportamiento de los compradores.

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🙌🏼 Evitan quedarte sin stock de los productos más demandados

Quizás este punto se explica con el anterior, pero vale la pena comprenderlo a fondo. Los códigos SKU te pueden ayudar a detectar cuáles son los artículos que más movimiento presentan, apoyándote a predecir cada cuánto tienes que volver a surtir cierto producto para no quedarte sin stock.

Supongamos que vendes camisetas de colores. A través de los SKU podrías detectar que el artículo TSHR-AZU-M que está asociado con las camisetas azules talla mediana es el que más movimiento presenta, vendiendo 3 piezas semanalmente. De ese modo, si tu stock es de 12 piezas, podemos saber que ese producto, en ese color y con esa talla deberá surtirse una vez al mes, según lo que indican las tendencias de compra.

Además de todo, el uso de códigos SKUs en conjunto con un software de gestión de inventario puede ayudarte a establecer un sistema de alertas personalizadas para que cada vez que un artículo presente un volumen por debajo del habitual, se pueda generar la orden de compra para recobrar el stock.

💰 Pueden reducir la contratación de personal, llevando al ahorro de costos

El área logística de una empresa usualmente requiere de un gran número de personas para llevar el control de la bodega, manejar el inventario, acomodar los productos, entre muchas actividades más. Usando SKUs es posible reducir el tamaño de esta área ya que el manejo de los productos tiende a ser más controlado y sencillo reduciendo tiempos.

📊 Mejoran la productividad de tu negocio

En general, el mayor beneficio de los SKUs es la mejora de la productividad de todo el negocio, al propiciar el ahorro de tiempo y con éste, el ahorro de esfuerzo y costos. Además de aumentar la satisfacción del cliente al ser una empresa con un stock que se renueva constantemente.

Qué es un SKU y cómo aplicarlos en tu negocio

¿Qué diferencia existe entre un código SKU y un código EAN?

La diferencia entre un código SKU y un código EAN es que mientras que el SKU es un código alfanumérico de longitud variable, el EAN es una sucesión de números, específicamente 12 dígitos que usualmente van acompañados de un código de barras escaneable.

En esta tabla podrás tener más clara la diferencia entre códigos SKU y códigos EAN

SKU EAN
Composición Alfanumérica Numérica
Longitud Variable 12 dígitos
Uso Interno Externo
Quién lo define        Cada empresa  Estándares y organismos internacionales (GS1 México)

Si quieres saber más acerca de los códigos de barras, cómo funcionan y cómo generarlos aquí hay un contenido genial que te resolverá todas tus dudas. 🙌🏼

¿Dónde se usan los códigos SKU?

Ahora que sabes qué es el SKU, es vital saber en dónde se usan estos códigos. Puedes encontrar códigos SKU en cualquiera de los siguientes lugares dentro de una empresa:

  • Almacenes;
  • Catálogos;
  • Bases de datos;
  • Inventarios;
  • Tienda en línea;
  • Etiquetas de producto;
  • Cajas de artículos;
  • Órdenes de compra;
  • Centros de despacho y logística;
  • Sistemas de gestión de inventarios;
  • Directorios;
  • Guías y etiquetas de envío.

¿Cómo funcionan los SKU?

Los SKUs funcionan de una manera muy simple, al ser códigos diseñados para identificar artículos en una bodega o en un inventario, están hechos para señalar los aspectos más relevantes de un producto y mantener un mejor control del stock.

En sí un código SKU funciona de este modo dentro de un negocio:

  1. Se crean los códigos agrupando las características más relevantes de un artículo o un producto.
  2. Se asignan a un lote o a un grupo de productos con las mismas características.
  3. Se registran los códigos SKUs generados con los productos en una base de datos para su identificación. Esta base puede estar en Excel o en algún software especializado en gestión de inventarios.
  4. Se identifica cada producto con el SKU correspondiente, tanto en físico como en digital. Puede ser a través de etiquetas autoadheribles o personalizando la descripción del artículo en la tienda en línea.
  5. Se generan reportes de ventas personalizados teniendo como campo llave el SKU para saber cantidad de piezas vendidas, stock disponible en almacén, merma, etc.

¿Cómo crear un SKU?

Ahora que hemos visto toda la teoría y descubrir qué es el SKU de un producto, ha llegado la hora de pasar a la práctica. Crear un SKU no es cosa de otro mundo, te explico cómo generarlos en cinco fáciles pasos.

Pasos a seguir para crear un SKU con éxito:

  1. Elige la herramienta adecuada para crear SKUs.
  2. Selecciona la información a guardar dentro del código.
  3. Crea un patrón reconocible y hazlo el estándar en tu sistema.
  4. Asegúrate de que tu sistema de gestión de inventario trabaje con los que hayas creado.
  5. Replica y optimiza las veces que sea necesario.

Profundicemos en cada uno de ellos.

1. Elige la herramienta adecuada para crear SKUs

Afortunadamente puedes apoyarte de numerosas herramientas en línea gratuitas para crear SKUs. También hay sistemas de ERP que automáticamente generan estos códigos, sin embargo si es tu primera vez creándolos, quizá las que te muestro a continuación pueden resultar buenas alternativas.

Herramientas gratuitas para hacer un SKU

Excel

Aunque no lo creas, puedes crear códigos SKUs completamente funcionales y profesionales en un documento de Excel. Dado que son códigos internos, compuestos de elementos alfanuméricos donde se concatenan ciertas características de los productos, es posible crear tu propia plantilla de Excel creadora de SKUs. Aunque si quieres ahorrarte el esfuerzo, puedes descargar nuestra plantilla generadora de SKUs para Excel o Google Sheets.

¿Cómo hacer un SKU en Excel?
  1. Descarga la plantilla generadora de SKUs gratuita de Tiendanube.
  2. Abre el documento con Microsoft Excel o Google Sheets.
  3. Sigue las instrucciones del documento y crea automáticamente SKUs hasta con tres campos de referencia de tus productos.
Zoho

Zoho tiene un genial generador de SKUs gratuito y en línea que puedes utilizar. No necesitas descargarlo, solo necesitas entrar aquí y podrás hacer uso de esta herramienta. Te permite concatenar hasta tres atributos y exportar tus SKUs en un documento .CSV, funcional para muchos softwares de gestión de inventarios.

Tradegecko

Similar a la herramienta de Zoho, Tradegecko te permite generar SKUs hasta con tres atributos y descargar aquellos SKUs generados en un documento .CSV. Solo basta entrar aquí y hacer uso de esta aplicación web gratuita.

Gorgias

Aunque se encuentra en inglés, el generador se Gorgias te permite crear códigos SKU de manera amigable, además de darte recomendaciones bastante útiles para generar códigos con las mejores prácticas. Esta herramienta web la encuentras aquí y es bastante fácil de usar.

2. Selecciona la información a guardar dentro del SKU.

Ya que hayas elegido la herramienta ideal para crear tus SKU será importante que definas qué tipo de información es relevante para generar los códigos. Dentro de las mejores prácticas se encuentra priorizar la información que es vital para el reconocimiento del artículo, siendo algunos de los campos más usuales a elegir: marca, modelo, color, talla, capacidad, código de color, fabricante y versión.

3. Crea un patrón reconocible y hazlo el estándar en tu sistema.

La mayoría de las herramientas generadoras de SKU están adaptadas para que puedas crear estos códigos con tres atributos. Elige aquellos que pueden ser tus campos clave, que se encuentren en el 90 % o 100 % de tus productos y así evitar variaciones en la estructura de los códigos que generes.

Ahora te doy una serie de consejos para definir el SKU de un producto. Son algunas de las mejores prácticas para generar códigos SKUs de 10.

¿Cómo definir el SKU de un producto?

  1. Trata de que sean comprensibles para los usuarios.
  2. Elige tus campos clave y replícalos en toda la estructura de SKU.
  3. Evita los duplicados dentro de tu propio catálogo y no repitas códigos antiguos.

4. Asegúrate de que tu sistema de gestión de inventario trabaje con los que hayas creado.

Si ya manejas un software de gestión de inventario, introducirlos en el sistema y comenzar a hacer búsquedas o etiquetados masivos es la prueba de fuego que necesitabas hacer para ver que funcionan adecuadamente. Otra manera de probar si el sistema que has creado funciona es a través del sistema de búsquedas de Excel o Google Sheets.

5. Replica y optimiza las veces que sea necesario.

Ya que tengas la certeza de que son funcionales, la idea es que puedas generar y aplicar códigos SKUs a todos los artículos que comercializas en tu negocio. En caso de que encuentres una manera o un campo que deba tener mayor relevancia en la composición de los códigos, se vale optimizar y mejorar la estructura que sigues, siempre y cuando te asegures de que este cambio es aplicable a los artículos en tu tienda.

Tips para hacer un SKU exitoso

1. Los primeros caracteres deben representar la característica más importante de tu producto.

Utiliza los tres primeros caracteres para retratar el atributo de más importancia para tu producto. De ese modo podrás saber de primera instancia a qué marca, tipo de producto o departamento pertenece ese código.

Por ejemplo, la marca UGG para generar el SKU de las botas UGG púrpuras del modelo Bailey Bow en talla 6, utiliza este acomodo: UGG-BB-PUR-06. El atributo más relevante es la marca, de ahí el modelo, luego el color y por último la talla. Este es un buen ejemplo de priorización de atributos.

2. Nunca comiences un SKU con ceros, hazlo con letras

Quizá esta es una de las reglas más importantes al momento de generar SKUs funcionales, ya que al momento de procesar esta información en una hoja de cálculo o en algún software de procesamiento de bases de datos es posible que ese cero desaparezca y cambie el SKU de los productos, de modo que si el código que generaste es “00FBG8392020” podría cambiar a “FBG8392020”.

Comenzar los SKUs con letras te ayudará a evitar que estos códigos sean fácilmente confundidos con códigos UPC o códigos EAN, haciéndolos reconocibles a primera vista.

3. Evita el uso de espacios y caracteres especiales

Por la misma razón que evitamos el cero, en el caso de ciertas hojas de cálculo o algunos sistemas de software es posible que al momento de pasar la información nos elimine estos caracteres. Por eso, como recomendación, evita utilizar @,#,%,Ñ,*,?, etc. al crear los SKUs para tus productos.

4. No utilices letras que parezcan números y números que parezcan letras

Para evitar confusiones al leerlos o transcribirlos, lo mejor es evitar aquellos caracteres que puedan ser fácilmente confundibles con números o con letras, como la letra “I”[i] mayúscula que puede ser confundida con una “l” [ele] minúscula o el “0” con la “O” mayúscula.

5. Crea tus propios códigos o un sistema de tres letras para cada atributo

Puede resultar un trabajo complicado simplificar los atributos de color, talla o modelo para incluirlos dentro de un SKU, sin embargo puedes recurrir a un sistema de códigos para cada atributo, haciéndolo el estándar en todo tu negocio. Aquí te pongo un ejemplo:

Categoría Color Talla Almacén
Ropa = 1 Azul = AZL Pequeña = S Guadalajara = GDL
Calzado = 2 Blanco = BLC Mediana = M  Edo. de México = EDM
Accesorios = 3 Gris = GRS Grande = L Monterrey = MTY

6. Mantén la composición lo más simple posible

Si bien, son códigos que te ayudarán al mejor manejo de tu inventario, también son códigos que pueden tornarse irreconocibles si tienen una composición intrincada. Por eso, la recomendación es que los mantengas en un máximo de 12 caracteres, con tres o cuatro atributos en total y esta regla la sigas para todos los SKUs que generes en tu empresa.

¿Cómo usar SKUs en tu tienda en línea?

¡Es muy fácil! Muchas de las herramientas de e-commerce tienen dentro del administrador de carga de productos un campo para incluir los códigos SKUs, solo necesitas incluirlos y guardar los cambios.

Si ya tienes una Tiendanube, aplicar los códigos SKUs a tus artículos es muy sencillo. Dentro del administrador de tu tienda, en el apartado de productos, en la ficha de personalización de cada producto podrás encontrar la leyenda de “Más opciones”. Al hacer clic aquí podrás añadir el código SKU, solo bastará dar clic en guardar los cambios para finalizar el proceso.

Qué es un SKU y cómo aplicarlos en tu negocio

💡 Tip: Si necesitas más información, aquí hay una guía donde puedes saber más sobre cómo personalizar tus productos e incluir sus variaciones.

En resumen

Saber qué es el SKU de un producto y cómo crearlo es vital para el mejor manejo de inventario y stock de una empresa. Son herramientas que potencian la productividad y que a pesar de parecer complejas en un inicio, simplifican procesos que a largo plazo pueden convertirse en dolores de cabeza.

Aplicar o no códigos SKU en tu negocio puede parecer una decisión muy técnica, ya que en un inicio puede ser que recuerdes todos los productos que comercializas. Sin embargo, conforme tu negocio crece y el número de artículos y sus variaciones aumenta, los códigos SKU se convertirán en tu punto de referencia para saber cuáles son los que mejores ventas y mayor retorno de inversión le representan a tu negocio.

Hagamos un repaso rápido de lo que hemos visto hoy, ¿te parece?

¿Qué es un SKU?

Un SKU es un código formado por un conjunto de números y letras que sirve para identificar, localizar, controlar, gestionar y llevar el seguimiento interno de un producto en el almacén de una empresa o una tienda. Se le conoce también como número de referencia de un producto y es muy útil para prevenir confusiones entre distintos artículos.

¿Qué significa SKU?

En sí, SKU es el acrónimo en inglés del término Stock Keeping Unit y significa “Unidad de Mantenimiento en Almacén”.

¿Para qué sirve el SKU?

El código SKU sirve para identificar correctamente y de forma eficiente cada artículo, además de permitir localizar cada uno de éstos a lo largo de la cadena de producción, envío y venta.

Beneficios de tener SKUs en tu negocio

  • Optimizan la gestión del catálogo de producto
  • Ayudan a tener un mejor seguimiento de inventario
  • Son de utilidad para analizar tendencias de ventas y comportamiento de los compradores
  • Evitan que te quedes sin stock de los productos más demandados
  • Puedes reducir la contratación de personal y ahorrar costos
  • Mejoran la productividad de tu negocio

¿Qué diferencia existe entre un código SKU y un código EAN?

La diferencia entre un código SKU y un código EAN es que mientras que el SKU es un código alfanumérico de longitud variable, el EAN es una sucesión de números, específicamente 12 dígitos que usualmente van acompañados de un código de barras escaneable.

¿Dónde se usan los códigos SKU?

  • Almacenes;
  • Catálogos;
  • Bases de datos;
  • Inventarios;
  • Tienda en línea;
  • Etiquetas de producto;
  • Cajas de artìculos;
  • Órdenes de compra;
  • Centros de despacho y logística;
  • Sistemas de gestión de inventarios;
  • Directorios;
  • Guías y etiquetas de envío.

¿Cómo funcionan los SKU?

  1. Se crean los códigos agrupando las características más relevantes de un artículo o un producto.
  2. Se asignan a un lote o a un grupo de productos con las mismas características.
  3. Se registran los códigos SKU generados con los productos en una base de datos para su identificación. Esta base de datos puede estar en Excel o en algún software manejador de bases de datos.
  4. Se identifica cada producto con el SKU correspondiente, tanto en físico como en digital. Puede ser a través de etiquetas autoadheribles o personalizando la descripción del artículo en la tienda en línea.
  5. Se generan reportes de ventas personalizados teniendo como campo llave el SKU para saber cantidad de piezas vendidas, stock disponible en almacén, merma, etc.

¿Cómo crear un SKU?

  1. Elige la herramienta adecuada para crear SKUs.
  2. Selecciona la información a guardar dentro del SKU.
  3. Crea un patrón reconocible y hazlo el estándar en tu sistema.
  4. Asegúrate de que tu sistema de gestión de inventario trabaje con los que hayas creado.
  5. Replica y optimiza las veces que sea necesario.

Herramientas gratuitas para hacer un SKU

  • Excel

¿Cómo hacer un SKU en Excel?

  1. Descarga la plantilla generadora de SKUs gratuita de Tiendanube.
  2. Abre el documento con Microsoft Excel o Google Sheets.
  3. Sigue las instrucciones del documento y crea automáticamente SKUs hasta con tres campos de referencia de tus productos.
  • Zoho
  • Tradegecko
  • Gorgias

¿Cómo definir el SKU de un producto?

  1. Trata de que sean comprensibles para los usuarios.
  2. Elige tus campos clave y replícalo en toda la estructura de SKU.
  3. Evita los duplicados dentro de tu propio catálogo y no repetir códigos antiguos.

Tips para hacer un SKU exitoso

  • Los primeros caracteres deben representar la característica más importante de tu producto.
  • Nunca comiences un SKU con ceros, hazlo con letras
  • Evita el uso de espacios y caracteres especiales
  • No utilices letras que parezcan números y números que parezcan letras
  • Crea tus propios códigos o un sistema de tres letras para cada atributo
  • Mantén la composición lo más simple posible

¿Cómo usar SKUs en tu tienda en línea?

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