Qué es una empresa y los elementos más importantes en ella

Por: Paulina Vázquez

Tres emprendedores trabajan como ejemplo de lo que es una empresa.

Una empresa es una asociación de personas que se unen para lograr objetivos en común y, a partir de esto, obtener beneficios. Si querés emprender, antes de comenzar, debés tener claro qué es una empresa, cuántos tipos existen y cómo funcionan los elementos que la conforman.


En el mundo del emprendimiento el concepto de “empresa” tiene definiciones variadas, pues se toman en cuenta diferentes criterios como su tamaño, la estructura organizacional o la naturaleza de su actividad para llegar a una definición técnica.

Aunque quizá ya conocés o has escuchado cientos de conceptos, es necesario que tengas claro qué es una empresa, de preferencia desde antes de iniciar tu negocio o emprendimiento, con la finalidad de administrarla mejor, conocer los elementos que la componen y darle la proyección a futuro que merece.

¿Querés saber qué es una empresa, cuántos tipos existen y cuáles son los elementos más importantes que forman parte de ella? ¡Seguí leyendo!

¿Qué es una empresa?

La definición más breve de empresa podría ser la siguiente: organización de personas que comparten ciertos objetivos en común con el fin de obtener beneficios económicos.

Sin embargo, existen definiciones más completas y desarrolladas que afirman que una empresa es una organización, entidad o institución dedicada a actividades productivas que buscan generar un beneficio económico o comercial.

Existen diferentes significados de empresa, según su actividad, organigrama y tamaño.

En general, una empresa se define como una agrupación de personas, bienes materiales y financieros, que tienen como objetivo producir algo o prestar un servicio que cubra una necesidad y, por el cual, van a obtener beneficios económicos.


Conocé más:

¿Cuáles son las definiciones de empresa?

Aunque es posible encontrar definiciones diversas de lo que es una empresa —incluyendo las de importantes autores del derecho mercantil— existen 2 específicas basadas en distintas leyes vigentes en Argentina:

  1. Ley de Contrato de Trabajo
  2. Registro de Empresas MiPyMES

Te las explicamos con más detalle a continuación:

1. Ley de Contrato de Trabajo

La Ley de Contrato de Trabajo establece una definición de empresa conforme al Artículo 5:

A los fines de esta ley, se entiende como ’empresa’ la organización instrumental de medios personales, materiales e inmateriales, ordenados bajo una dirección para el logro de fines económicos o benéficos”.

En este sentido, dicho artículo también distingue qué es la figura de un empresario:

“A los mismos fines, se llama ’empresario’ a quien dirige la empresa por sí, o por medio de otras personas, y con el cual se relacionan jerárquicamente los trabajadores, cualquiera sea la participación que las leyes asignen a éstos en la gestión y dirección de la ’empresa’”.

2. Registro de Empresas MiPyMES

En primer lugar, una PyME (o MiPyME) es una microempresa, pequeña o mediana que realiza sus actividades en el país en diversos sectores, como por ejemplo, de servicios, comercial, industrial, agropecuario, minero o de construcción.

El Registro de Empresas MiPyMES, bajo la Ley N° 24.467, tiene como propósito promover el crecimiento y el desarrollo de las pequeñas y medianas empresas impulsando para ello políticas de alcance general a través de la creación de nuevos instrumentos de apoyo y la consolidación de los ya existentes”.


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¿Para qué sirve una empresa?

Es cierto que, para determinar cuál es el objetivo de una empresa, esta tiene que producir bienes o servicios que cubran una necesidad y obtener beneficios económicos por ello.

Sin embargo, las empresas sirven para identificar y satisfacer las necesidades de la economía de mercado: el juego entre oferta-demanda, el cual es parte del sistema social y económico en el que vivimos.

Entre otras funciones de una empresa está el contribuir en el progreso de las sociedades, impulsar la economía e, incluso, promover los valores sociales y personales. Son pieza clave en el crecimiento y desarrollo de cualquier país.

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¿Qué elementos conforman una empresa?

Al conjunto de medios que se utilizan para realizar una actividad empresarial se les conoce también como elementos de la organización, entidad o institución.

Los elementos más importantes que forman parte de una empresa (humanos, técnicos y materiales) están agrupados y organizados por categorías con el propósito de producir o intercambiar bienes o servicios.

Según un análisis jurídico realizado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), los elementos de una empresa se clasifican en 3 principales categorías:

  1. Elementos materiales o corpóreos
  2. Elementos inmateriales o incorpóreos
  3. Elementos personales

1. Elementos materiales o corpóreos

Se refiere a los que ocupan un lugar en el espacio de la empresa, son visibles y tangibles. Dentro de esta categoría se encuentran:

  • Materias primas: todo material extraído de otros materiales, que se utiliza o transforma para elaborar otros materiales que se convertirán en bienes de consumo.
  • Bienes muebles e inmuebles: los bienes muebles son aquellos que por su naturaleza pueden trasladarse de un lugar a otro; los inmuebles son los que no pueden trasladarse de un lugar a otro, como el suelo, las construcciones, líneas telefónicas fijas, etc.
  • Productos: es todo aquello creado o producido por la empresa de acuerdo con sus estrategias. En un estadío inicial, puede tratarse del producto mínimo viable en miras a reducir el riesgo de inversión de tiempo y dinero en una idea de negocio que aún está siendo probada.

2. Elementos inmateriales o incorpóreos

Aquellos que no son visibles ni tangibles y, por lo tanto, su existencia es meramente jurídica. Los principales bienes intangibles de una empresa son:

  • Clientela o avío: se refiere a los consumidores, proveedores o cualquier tercero con quien realiza operaciones comerciales.
  • Derechos de propiedad intelectual: derechos adquiridos sobre cualquier obra creada o inventada. Se clasifican en: derechos de propiedad industrial y derechos de autor.

Conocé más:

3. Elementos personales

Se trata del personal de la empresa y todos los trabajadores, procesos y conceptos en los que se apoya para alcanzar sus objetivos; por ello, no importa su denominación, sueldo, habilidades o actividades que desempeñen. En esta categoría entran:

  • Organigrama: es un esquema gráfico que representa la estructura y organización interna del personal de una empresa.
  • La misión: es la razón de ser de la empresa, la descripción de lo que trata de hacer por sus clientes en la actualidad.
  • La visión: se refiere a dónde se dirige la empresa y, por tanto, cómo quiere ser vista en un futuro definido.
  • Capital humano: se refiere a las habilidades del personal, a la productividad de los trabajadores, su experiencia laboral y formación.
  • CEO: en español, “director ejecutivo”, hace referencia a la persona con la más alta responsabilidad en una empresa.
  • Rentabilidad: capacidad de una empresa para generar suficiente utilidad o ganancia.
  • Cultura organizacional: es el conjunto de ideas, prácticas y valores con los que se rige una organización.
  • Planificación: se refiere al pronóstico y proyección de la empresa, con base en lo ya vivido y experimentado.
  • Toma de decisiones: proceso mediante el cual los integrantes de la empresa seleccionan, entre varias alternativas, la que está mejor alineada con el objetivo de la empresa.
  • Control de gestión: conjunto de procedimientos y técnicas especialmente cuantitativas de verificación de las actividades que realiza una empresa y que ayudan a crear las correcciones necesarias para una mejor eficiencia en el logro de objetivos.
  • Evaluación: son los sistemas que permiten medir y analizar el rendimiento laboral.

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¿Qué es el giro de una empresa?

Siguiendo con la clasificación de las empresas, es importante identificar el concepto para designar el tipo de actividades, tanto productivas como económicas, que tiene una empresa.

El giro de una empresa es la clasificación que se le da a un negocio o emprendimiento dependiendo de la actividad económica que realiza.

Por consiguiente, las empresas se encuentran clasificadas de acuerdo con su actividad económica en 3 principales categorías: primaria, secundaria y terciaria.

De estas 3 se desprende una amplia lista de subcategorías ligadas a la actividad específica de la empresa, por lo que el giro puede ser muy variado. A continuación, te compartimos los tipos y clasificaciones que existen.

¿Cuántos tipos de empresas existen?

Las empresas se clasifican según criterios muy específicos que ayudan a diferenciar los negocios dentro de las ramas de múltiples industrias.

La forma más común en la que las empresas se clasifican es de acuerdo con su actividad económica, su forma jurídica, su tamaño, su alcance geográfico, el origen de su capital y el uso de la tecnología.

De estas 6 categorías básicas se desprenden 12 tipos de empresas que, como resultado, son las más conocidas en Argentina:

  1. Empresa de servicios
  2. Empresa manufacturera
  3. Empresa comercial
  4. Empresa industrial
  5. Empresa socialmente responsable
  6. Pequeña empresa
  7. Empresa multinacional
  8. Empresa transnacional
  9. Empresa pública
  10. Empresa privada
  11. Empresa unicornio
  12. Empresa sustentable

1. Empresa de servicios

Son aquellas que ofrecen elementos intangibles o soluciones —recursos financieros, electricidad o internet, por ejemplo— para satisfacer necesidades del mercado. Descubrí más sobre ellas en nuestro artículo Empresas de servicios: cómo crear una en 2024.

2. Empresa manufacturera

Son las empresas que transforman las materias primas (vegetales, madera o metales) en productos terminados o bases para generar otros productos.

3. Empresa comercial

En este punto entran las empresas dedicadas a la adquisición de algún bien —productos terminados o incluso materias primas— para venderlas a consumidores u otras empresas.

4. Empresa industrial

Como parte de esta idea, estas compañías se dedican a la adquisición de bienes o materias primas para transformarlas y comercializarlas.

5. Empresa socialmente responsable

Son las que cumplen con un conjunto de normas y principios que fundamentan su compromiso con políticas, programas y acciones que inciden positivamente en la realidad social, el medio ambiente, la economía y las comunidades en las que se desarrollan.


Inspirate en esta historia de éxito:

6. Pequeña empresa

Cuando se habla del tamaño, tenemos a las empresas que cuentan con entre 6 y 50 trabajadores.

7. Empresa multinacional

Empresas cuya expansión alcanza a otros países, pero la sede de su centro operativo permanece en la nación de origen.

8. Empresa transnacional

Son las que alcanzan a distintos países y su operación está descentralizada, es decir, cada región global opera de manera independiente.

9. Empresa pública

Se refiere a las empresas que operan con capital que proviene del gobierno. Por lo tanto, la empresa pertenece al Estado.

10. Empresa privada

Empresas que funcionan con capital del sector privado, es decir, sus creadores, accionistas y dueños no pertenecen al gobierno.

11. Empresa unicornio

Probablemente está entre las más populares, pues se refieren a empresas emergentes o startups que alcanzan una valoración de USD $1, 000 millones sin tener presencia en la Bolsa, y que aprovechan las nuevas tecnologías para innovar y ofrecer sus servicios.

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12. Empresa sustentable

Para terminar esta sección, están las empresas cuya filosofía y cultura de trabajo buscan balancear sociedad–ambiente–economía y, así, tener el menor impacto sobre el medio ambiente a nivel local y global.

🎯 Seguí aprendiendo: conocé a fondo los tamaños de empresas que existen y los tipos más comunes que hay en Argentina. ¡Aprendé todo sobre qué es una empresa y cómo clasificar la tuya!

En conclusión

Con esta información detallada podés iniciar tu emprendimiento con confianza y certeza, pues ya sabés qué es una empresa, cuáles son sus definiciones según las leyes vigentes en Argentina, para qué sirve y qué tipos de empresas existen.

A partir de ahora, vas a poder catalogar tu negocio según su actividad, tamaño o forma jurídica, entre otros criterios. Ciertamente, esto te va a servir para que comuniques de mejor manera quién eres y lo que hacés.

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Preguntas frecuentes sobre qué es una empresa

Agrupación de personas, bienes materiales y financieros, que tienen como objetivo producir algo o prestar un servicio que cubra una necesidad, y por el que obtengan beneficios económicos.

En Argentina existen dos principales definiciones: según la Ley de Contrato de Trabajo y el Registro de Empresas MiPyMES.

Elementos materiales o corpóreos, elementos inmateriales o incorpóreos y elementos personales.

Clasificación que se le da a un negocio o emprendimiento dependiendo de la actividad económica que realiza.

Se pueden clasificar según su actividad económica, su forma jurídica, su tamaño, su alcance geográfico, el origen de su capital y el uso de la tecnología.

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