¿Qué es el círculo cromático y cómo usar la rueda de colores en tus diseños?

Por: Florencia Frumento

Dos mujeres trabajando con el círculo cromático y los colores para hacer un diseño.

El círculo cromático es una representación ordenada de los colores primarios y secundarios según sus tonos. También llamada rueda de color, es una herramienta fundamental para componer diseños aprovechando el impacto emocional y persuasivo de las tonalidades. ¡Te contamos cómo sacarle el máximo provecho!

Tanto a la hora de definir la identidad gráfica y paleta de colores de una marca, como para crear cualquier diseño, trabajar con el círculo cromático de colores, te va a permitir hacerlo de forma organizada y asertiva.

Pensando en esta tarea, preparamos una guía sobre la rueda de colores, qué es, para qué sirve, cómo utilizarla ¡y mucho más! Por otro lado, más adelante te compartimos nuestra herramienta de Paleta de colores, para generar la escala de tonos de tu marca ¡es completamente gratuita!

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Qué es el círculo cromático

El círculo cromático es una representación ordenada de los colores primarios y secundarios según sus tonos o matices. Esta rueda de color suele graficarse a través de un degradé, o bien de forma escalonada (con 6, 12 o 24 tonalidades).

Para decir qué es el círculo cromático con otras palabras, se trata de una muestra de los colores primarios y secundarios en el formato de redondel, y por eso se denomina también “rueda cromática”.

Gráfico del círculo cromático con los colores primarios, secundarios y terciarios.

El “círculo cromático natural” está compuesto por los colores que conforman el segmento de la luz natural. De aquí se derivan los modelos de reproducción RGB y CMYK, que veremos más abajo.

Los colores del círculo cromático son: rojo, amarillo, verde, cian, azul y magenta. Estos tonos se distribuyen por opuestos de la siguiente forma:

  • amarillo frente al azul,
  • magenta frente al verde,
  • cian frente al rojo.

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¿Para qué sirve el círculo cromático?

La rueda de color sirve para exponer los matices y comprender cómo se vincula cada tono. En otras palabras, el círculo cromático representa colores primarios, secundarios y terciarios con el objetivo de mostrar la relación de armonía y contraste entre sí.

Como vemos, la herramienta es útil para descubrir combinaciones y crear paletas de colores afines.

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Sigamos avanzando en las características para comprender a fondo qué es el círculo cromático.

Círculo cromático: colores primarios y secundarios

Los colores primarios

Los colores primarios son rojo, amarillo y azul. Se los denomina de esta manera porque son tonos que no se pueden obtener a partir de la combinación de otros.

Por otro lado, hacen referencia a la “tricromía” que es la capacidad humana por la cual percibimos estos tres colores cuando la luz impacta en nuestras células receptoras (o “conos”) del ojo.

Gráfico del círculo cromático con los colores primarios.

Los colores secundarios

Los colores secundarios son verde, naranja y violeta. Estos tonos se obtienen de la combinación en partes iguales de los colores primarios.

Gráfico del círculo cromático con los colores secundarios.

Los colores terciarios

Los colores terciarios, por último, se obtienen cuando mezclamos los anteriores. Para clasificarlos, en este grupo se considera que hay seis pigmentos predominantes y reciben los siguientes nombres compuestos:

  • amarillo-verde
  • amarillo-naranja
  • magenta-naranja
  • magenta-violeta
  • cian-violeta
  • cian-verde

Gráfico del círculo cromático con los colores terciarios.


¿Ya querés empezar a explorar con el círculo cromático y los colores primarios, secundarios y terciarios? Entonces, te invitamos a utilizar la herramienta de Paleta de colores de Tiendanube para crear los tonos que van a identificar a la identidad gráfica de tu marca. Es totalmente gratuita y podés usarla cuantas veces quieras:

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La rueda de color: esquema sensorial

La psicología del color se ocupa de analizar los efectos sensoriales, emocionales y mentales que cada tono puede producir y cómo esto influye sobre nuestra toma de decisiones.

En este sentido, el círculo cromático de colores se divide en dos para categorizar factores subjetivos relacionados con el entorno físico, como lo son la luz y la temperatura.

Colores cálidos

En la rueda de colores son, principalmente, los tonos rojizos y anaranjados. Incluyen todos los matices que van desde el rosa al amarillo. Se trata de tonalidades que asociamos al calor y el fuego, por eso nos transmiten la sensación de movimiento y acción.

Colores fríos

Son los que se encuentran en la gama de los azules y verdes. En la rueda cromática van desde el violeta o morado hasta el verde. En este caso, nos generan sensaciones que vinculamos a la paz, serenidad y quietud, el interior y todo lo que asociamos a la nieve y el frío.

Modelos de reproducción de los colores

El círculo cromático representa los colores para organizar, ordenar y mostrar cada uno de acuerdo con su tono o matiz. La reproducción de los colores hace referencia al modo en que estas tonalidades se recrean en el medio digital.

Son dos los sistemas o modelos de reproducción de los colores más usados: RGB y CMYK. ¡Vamos a conocerlos a continuación!

RGB

RGB es la sigla que significa red, green, blue, es decir, “rojo, verde, azul”. Este modelo representa la composición de los colores a partir de la intensidad de cada tono en un medio lumínico. Según Wikipedia,

RGB es un modelo de color basado en la síntesis aditiva, con el que es posible representar un color mediante la mezcla por adición de los tres colores de luz primarios.

Wikipedia

Este modelo de reproducción del color es muy utilizado en medios digitales, dispositivos electrónicos (computadoras, celulares, televisores) y es el predilecto dentro del diseño web.

Como dijimos, este esquema no define cada color por sí mismo, sino que los reproduce a partir de la suma o mezcla con los demás. El diseño gráfico digital utiliza códigos alfanuméricos para representarlos.

Por ejemplo, el código #000000 hace referencia a que hay 0 rojo, 0 verde y 0 azul: esto equivale a la ausencia total de luz, o sea, el color negro.


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CMYK

CMYK es la sigla que hace referencia a cyan, magenta, yellow, key (black), o sea, “cian, magente, amarillo, clave (negro)”. En este modelo, se denomina key al negro para hacer referencia a key plate, la placa maestra que imprimía el detalle artístico de una imagen con tinta negra. Además, se evita la “b” de black para no confundir con la del modelo RGB.

Este es un esquema de color sustractivo que se utiliza en la impresión de, por ejemplo, revistas, diarios y publicidades gráficas. Para estas producciones se trabaja con la sustracción de luz a partir de la mezcla de los pigmentos mencionados que crea los demás colores de la rueda cromática.

¿Cómo utilizar el círculo cromático en tus diseños?

Conocer la rueda de colores y entender cómo aprovecharla es una herramienta poderosa para cualquier diseñador. Ya hablamos sobre la psicología del color y el impacto emocional que cada tono puede tener en los espectadores.

Para seguir profundizando en torno a para qué sirve el círculo cromático, pasemos a ver 6 formas de utilizarlo en tus diseños y captar la atención de tu público objetivo:

  1. Tonos análogos: aquí la idea es seleccionar las tonalidades adyacentes de un color para garantizar la correlación entre ellos.
    Publicidad de 7up para ejemploficar el círculo cromático.
  2. Armonías monocromáticas: se trata de elegir un color principal y variar, a partir de él, diferentes tonos, matices más claros u oscuros y sombras.
    Publicidad de Dior para ejemplificar el círculo cromático.
  3. Armonías triádicas: tomando la rueda de colores y dibujando un triángulo equilátero vas a obtener tres tonos equidistantes para jugar con el balance y contraste en tus diseños.
    Logo de Burger King para ejemplificar el círculo cromático.
  4. Armonías tetrádicas: esta estrategia se basa en seleccionar dos pares de tonos opuestos o complementarios y utilizar esos cuatro para crear imágenes que den la sensación de diversificación y variedad.
    Logo de Google para ejemplificar el círculo cromático.
  5. Colores complementarios: estos tonos se encuentran opuestos dentro del círculo cromático, pero esto es lo que los hace combinar bien en un diseño.
    Publicidad de Trident para ejemplificar el círculo cromático.
  6. Complementarios indirectos: en este último caso es necesario seleccionar un tono dentro de la rueda de colores y combinarlo con los dos adyacentes de su opuesto.

¿Cuál es la importancia del círculo cromático en el marketing?

Cada uno de los tonos que percibimos en la rueda de colores nos genera sentimientos, emociones y sensaciones. Esto la convierte en una herramienta clave para confeccionar un plan de marketing digital, posicionar a una marca o implementar una campaña de publicidad.

Los siguientes son los principales elementos con los que podemos trabajar para sacar el máximo provecho al círculo cromático orientado al marketing:

Identidad de marca

El branding es el proceso de construcción de una marca y cómo está representada en la mente de los consumidores. Esto involucra la identidad visual donde, por supuesto, la paleta de colores corporativa es clave para promover el recuerdo y transmitir los valores y la misión de la empresa.

Packaging

La paleta cromática de la marca define los tonos que van a componer los diseños en redes sociales, el merchandising y el packaging.

El packaging es el envase que contiene productos que se comercializan. Su función operativa es protegerlos en su traslado pero también se trata de una herramienta de marketing poderosa con mucho margen de acción para profundizar el reconocimiento de marca.

A continuación, te compartimos una guía exclusiva dedicada al tema, para que veas todo lo que podés hacer con el packaging en tu emprendimiento:

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Psicología de los colores

Los colores del círculo cromático tienen significados psicológicos. En otras palabras, cada tonalidad genera sentimientos y transmite emociones que podés aprovechar para diseñar comunicaciones asertivas. Esto es precisamente lo que estudia la psicología de color.

Veamos algunos ejemplos del círculo cromático y colores primarios y secundarios. El rojo transmite dinamismo, pasión y energía; el azul comunica seriedad, integridad y calma; el verde revela naturaleza, ética, crecimiento y frescura.

Te compartimos un artículo donde vas a poder leer una infografía con la información completa de cada color.


¿Qué tal esta guía detallada sobre el círculo cromático? Esperamos que toda la información te haya aclarado el concepto y que te sirva para seleccionar con más certeza y fundamentos los colores en tus diseños.

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