Networking: qué es, cómo funciona, qué hacer y qué no

Personas haciendo networking.

El networking es la práctica de establecer relaciones clave para crecer y desarrollarte profesionalmente.

En este artículo vas a aprender de networking, qué tipos existen y consejos sobre cómo hacerlo (y cómo no). ¡Empecemos!


¿Qué es el networking?

El significado de networking proviene del inglés y surge de la unión entre las palabras net  (red) y working (trabajando).

El networking es la práctica de establecer y mantener conexiones con personas que pueden ayudarte en tu carrera o negocio, y a quienes vos también podés apoyar.

Es como tejer una red de contactos con gente que comparte intereses profesionales o empresariales similares a los tuyos.

La práctica del networking te permite cultivar relaciones genuinas, compartir ideas, aprender de otros y crear oportunidades mutuas. Suena bien, ¿no?

Vamos a ver en detalle las principales ventajas de hacer networking.

8 ventajas del networking

1. Expandir tu red de contactos profesionales

Conocer a más personas en tu campo te brinda oportunidades de colaboración, aprendizaje y crecimiento.

2. Obtener información y consejos valiosos

Al conectarte con otros expertos, podés recibir ideas, sugerencias y perspectivas que te van a ayudar a tomar decisiones informadas.

3. Descubrir oportunidades de negocio

El networking te pone en contacto con posibles socios comerciales o clientes, aumentando tus posibilidades de encontrar nuevas oportunidades de negocio.

4. Compartir y recibir conocimientos y experiencias

Intercambiar información y experiencias con otros te permite aprender de sus éxitos y fracasos, enriqueciendo tu propio bagaje profesional.

5. Mejorar tu visibilidad y reputación en tu industria

Al participar activamente en eventos de networking y establecer relaciones sólidas, podés construir una reputación positiva en tu campo.

6. Acceder a recursos y referencias clave

A través de tu red de contactos, tenés chances de acceder a recursos, herramientas y referencias que, de otra manera, serían difíciles de obtener.

7. Inspirarte y motivarte al conectar con personas exitosas

Al interactuar con profesionales exitosos y motivados, podés inspirarte para alcanzar tus propios objetivos y mantener una actitud positiva.

8. Fomentar el crecimiento personal y profesional continuo

El networking te expone a nuevas ideas, tendencias y oportunidades de aprendizaje, impulsando tu desarrollo tanto personal como profesional.

Tipos de networking

El networking brinda una variedad de opciones para conectar con otras personas: desde eventos de la industria, interacciones online o reuniones cara a cara, todas ellas juegan un papel fundamental a la hora de establecer y fortalecer relaciones profesionales.

Repasemos los tipos de networking que existen.

Networking presencial

Se lleva a cabo en eventos, conferencias, ferias comerciales u otros encuentros donde interactuás directamente con otras personas.

Networking virtual

Se realiza a través de plataformas online, como redes sociales profesionales (la más usada es LinkedIn), foros especializados o grupos de interés, donde podés conectar con expertos de todo el mundo, sin necesidad de estar físicamente presente.

Networking interno

Se centra en establecer relaciones entre colegas, superiores y otros miembros de tu negocio para mejorar la colaboración, el trabajo en equipo y las oportunidades de desarrollo dentro de tu empresa.

Networking externo

Acá el foco está en conectar con personas fuera de tu organización, como clientes, proveedores, consultores o profesionales de otras compañías, con el objetivo de ampliar tu red de contactos y explorar nuevas oportunidades.

Networking temático

Se basa en la participación en grupos o eventos específicos relacionados con un tema o sector particular de interés. Por ejemplo, si tu negocio se dedica a la venta de indumentaria, sería ideal que participes en eventos como el BAFWEEK (Buenos Aires Fashion Week).

Networking informal

Es un tipo de networking que se desarrolla de manera casual y espontánea, aprovechando oportunidades de interacción en situaciones cotidianas, como cumpleaños, almuerzos o incluso en el gimnasio.

Entonces ya sabés: a través de eventos, plataformas digitales o encuentros personales, el networking te abre las puertas hacia nuevas colaboraciones.

Networking y marketing personal

¿Sabías que el networking y el marketing personal están (muy) relacionados? Ambos se centran en la construcción y gestión de relaciones profesionales, para impulsar el crecimiento del negocio de una persona.

Aprendé más sobre este tema → Marca personal: cómo crear tu sello único y memorable

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Networking: ejemplos de situaciones

Hasta ahora vimos qué es networking, cuáles son sus principales ventajas y qué tipos de networking existen. La teoría está lista.

Ahora pasemos a la práctica, a aquellas situaciones reales de networking que te van a ayudar a ampliar tu red de contactos y aumentar tus oportunidades de éxito profesional.

Situación 1: evento empresarial

Imaginate que asistís a una conferencia de tu industria donde tenés la posibilidad de conocer a otros profesionales del mismo campo.

Durante los descansos, te acercás a algunas personas para presentarte, intercambiar tarjetas y conversar sobre temas relevantes.

Al final del evento, te das cuenta de que creaste nuevas conexiones valiosas que podrían resultar en futuras colaboraciones.

Situación 2: reunión de exalumnos

Te enterás de que la escuela donde cursaste tus estudios organiza un encuentro de exalumnos y decidís asistir.

Allí te reencontrás con antiguos compañeros y profesores, y aprovechás la oportunidad para poner al día tu red de contactos.

Durante la reunión, descubrís que uno de tus excompañeros ahora tiene una empresa de sobres y bolsas de papel madera, que serían ideales para el packaging de tu producto. Intercambian teléfonos y definen juntarse en la semana para explorar posibles acuerdos comerciales.

Situación 3: grupo en redes sociales

Te unís a un grupo en una red social profesional donde se discuten temas relacionados con tu campo de trabajo.

Participás activamente en las conversaciones, compartís tus conocimientos y experiencias, y te conectás con otros miembros del grupo que tienen intereses similares.

Con el tiempo, te convertís en referente de tu área, establecés relaciones sólidas y recibís invitaciones para eventos o proyectos colaborativos.

Situación 4: almuerzo con un potencial cliente

Coordinás un almuerzo con un potencial cliente para charlar sobre una posible colaboración.

Durante el encuentro, no solo hablan de negocios, sino que también descubren puntos en común en sus intereses personales.

Esto hace que el encuentro sea más empático y tengas más chances de que quiera trabajar con vos.

Situación 5: recomendación de un amigo

Un amigo tuyo sabe que estás buscando inversores para hacer crecer tu negocio y te recomienda a un conocido que podría ayudarte.

Tu amigo organiza una reunión informal entre los dos, donde hablás sobre tu emprendimiento, resultados y planes a futuro.

Gracias a esta conexión, tenés la oportunidad de presentarte cara a cara y convencer a un potencial inversor de que apoye tu negocio.

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¿Cómo hacer networking efectivo? Consejos prácticos

Acá te compartimos una serie de consejos para que apliques antes y durante una situación de networking.

Tené en cuenta que algunos aplican para ciertos tipos de networking y otros no.

Antes del networking

Definí tus objetivos

Previo a asistir a un evento de networking, identificá claramente qué esperas lograr. ¿Estás buscando oportunidades laborales, colaboraciones profesionales o simplemente ampliar tu red de contactos? Tener objetivos definidos te va a ayudar a enfocar tus esfuerzos y maximizar el tiempo invertido.

Investigá sobre los asistentes y el evento

Averiguá quiénes son los profesionales y las empresas que van a asistir al evento. Saber más sobre quiénes te gustaría conocer y qué temas son relevantes te va a permitir iniciar conversaciones valiosas y sacarle mucho jugo a tus interacciones.

Prepará tu carta de presentación mental

Armá un discurso breve y conciso que te permita presentarte de manera efectiva, incluyendo tu nombre, tu negocio y algún detalle interesante sobre vos que pueda generar una conversación. Practicá tu presentación para que suene natural y confiada.

Creá tu tarjeta personal

Las tarjetas digitales están empezando a ganar terreno. Por eso, te recomendamos crear la tuya y compartirla con quienes quieras establecer una relación profesional. Muchas de ellas se pueden compartir a través de un código QR.

Pensá preguntas y temas de conversación

Nada más incómodo que querer empezar a conversar, pero no saber sobre qué. Para que eso no te pase, antes de asistir a un evento de networking pensá en preguntas abiertas y relevantes que puedan iniciar conversaciones interesantes. También considerá algunos temas de actualidad en tu industria que puedan servir como punto de partida para charlas más profundas.

Elegí la ropa adecuada

Vestite de manera apropiada para el evento. La clave está en proyectar una actitud positiva y abierta, mostrándote receptivo a nuevas conexiones y oportunidades.

Establecé metas de seguimiento

Antes de finalizar cada interacción, dejá en claro cómo seguir en contacto, ya sea intercambiando teléfonos, tarjetas, acordando conectarse en redes sociales o, en el mejor de los casos, programando una reunión. Esto te va a ayudar a mantener el impulso y aprovechar al máximo las oportunidades generadas.

Durante el networking

Escuchá activamente

Ya estás en el evento ¡bien! Ahora tenés que prestar atención a lo que dicen los demás y demostrar interés genuino en sus historias y experiencias. Hacé preguntas relevantes, mostrá empatía hacia sus puntos de vista y evitá interrumpirlos mientras hablan.

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Ofrecé ayuda

Sé proactivo al ofrecer tu apoyo a otros profesionales. Compartí recursos, información útil o conexiones que puedan beneficiar a quienes se sumen a tu red de contactos.

Sé auténtico y transparente

La autenticidad es clave para construir relaciones sólidas y duraderas en el mundo del networking. Por eso, te recomendamos que seas honesto sobre tus habilidades, experiencias y objetivos profesionales.

Tomá notas y hacé un seguimiento

Tomá notas durante tus conversaciones para recordar detalles importantes y establecer un seguimiento efectivo después del evento. Podés enviar e-mails de agradecimiento y conectar en redes sociales.

Mantené una actitud positiva y abierta

Proyectá una actitud positiva y amigable en todo momento. Esto puede hacer una gran diferencia en la forma en que te perciben los demás y en la calidad de tus interacciones.

Qué no hacer durante el networking

Si hablamos de networking, saber qué hacer es tan importante como saber qué no hacer.

Ser invasivo o insistente

Evitá ser demasiado insistente al buscar oportunidades de negocio. Respetá los límites de los demás y no presiones a las personas para que tomen decisiones inmediatas.

Hablar solo de vos mismo

Aunque es importante presentarte y compartir tus logros, evitá monopolizar la conversación. Escuchá a los demás y mostrá interés en lo que tienen para decir.

Ser poco profesional

No hables mal de otros profesionales o empresas, eso solo habla mal de vos. Y evitá participar en chismes o conversaciones negativas.

Estar distraído o desinteresado

Guardá tu teléfono en el bolsillo y solo usalo para agendar nuevos contactos que hagas durante las interacciones de networking. Demostrá una participación genuina en las charlas que tengas.

Conclusión

A través del networking, las personas pueden establecer conexiones valiosas, acceder a nuevas oportunidades de negocio y construir relaciones sólidas basadas en la confianza y la colaboración. ¡Por eso es tan importante implementarlo!

Además, como vimos en este artículo, no se limita a eventos formales, sino que también se puede llevar a cabo de manera informal en diversas situaciones cotidianas.

Pero siempre tené presente esto: el networking no solo se trata de lo que puedas obtener de los demás, sino también de lo que vos podés ofrecer. Por eso, compartí tus conocimientos, brindá apoyo y contribuí al éxito de quienes te rodean.

Esperamos que puedas aprovechar todas las ventajas del networking, tanto en tu negocio como en tu vida.

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