Qué es una API, para qué sirve y cómo funciona

Desarrollador web programando una API

Una API, o Interfaz de Programación de Aplicaciones, es un grupo de pautas y herramientas que permite a los programas informáticos comunicarse entre sí. Funciona como un intermediario que facilita la integración, el intercambio de datos y la colaboración.


Si te dedicas a vender por internet o estás iniciando un negocio digital, es probable que hayas escuchado el término API. En este artículo te voy a explicar qué es una API, cuál es su propósito, cómo funciona y también te daré algunos ejemplos.

Imaginemos que tienes una tienda en línea, tu negocio ha experimentado un crecimiento significativo y quieres comenzar a vender fuera de Colombia. Sin embargo, no cuentas con una pasarela de pago que permita realizar transacciones internacionales y esto limita tu capacidad para llegar a nuevos mercados.

En este caso, la integración de una pasarela de pagos internacional a través de una interfaz de programación de aplicaciones no sólo resolvería el problema de las compras fuera del país, sino que también abriría nuevas oportunidades de crecimiento para tu marca.

Por esto es importante que comprendas qué es una API y cómo puedes usar este tipo de herramientas de forma estratégica para tu negocio. ¡Empecemos! 🚀

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¿Qué significa API?

API es la sigla de Application Programming Interface, que en español significa ‘Interfaz de Programación de Aplicaciones’. Se trata de mecanismos que actúan como mediadores, facilitando la comunicación entre distintos softwares o sistemas para lograr una interacción efectiva.

Aunque no sean visibles para los usuarios, las API desempeñan un papel crucial en el funcionamiento de sitios web y aplicaciones. Estas interfaces son como circuitos internos creados por los desarrolladores para garantizar el correcto rendimiento de estas plataformas.

¿Qué es una API?

Una API es una interfaz de programación que permite integrar el software de aplicaciones. Estos mecanismos son los encargados de permitir la comunicación entre dos componentes, facilitando su funcionamiento.

Por ejemplo, si un software contiene datos sobre el tráfico en tu ciudad, la API funciona como traductor de esa base para que la aplicación de tu teléfono pueda mostrarte las actualizaciones y la mejor ruta en tiempo real.

Otro caso que puede ayudar a comprender mejor esta definición es Tiendanube. Nuestro equipo de expertos creó una interfaz de programación de aplicaciones para que las personas puedan convertirse en socios tecnológicos y desarrollen extensiones de la plataforma.

💡Tip: si te interesa profundizar en este tema, te invito a leer el tutorial que explica qué es la API de Tiendanube. ¡Aprovecha la oportunidad de sumarte al ecosistema digital con un desarrollo propio!

Dada su función como intermediarios, las API pueden compararse con contratos o documentos que establecen acuerdos sobre la comunicación entre las partes involucradas. Cuando se envía una solicitud remota con una estructura específica, esta disposición determina las respuestas del software de la otra parte.

Esta tecnología es esencial para agilizar la colaboración con socios, fomentando el surgimiento de desarrollos nuevos e innovadores mediante la utilización eficiente de los datos.

¿Cuál es el origen de las API?

El origen de las API se remonta incluso antes de la llegada de las computadoras personales, cuando funcionaban como una especie de biblioteca para los primeros sistemas operativos.

En la década de 1960, operaban principalmente de manera local, aunque en algunas instancias también transmitían información entre diferentes sistemas.

Con el paso de los años, la esencia de esta metodología se ha mantenido, aunque ha experimentado notables evoluciones y adaptaciones. Las API continúan siendo una herramienta fundamental, incorporando cambios que han contribuido a su relevancia y versatilidad en el mundo de la tecnología.

Qué es una API o Interfaz de Programación de Aplicaciones

¿Para qué sirve una Interfaz de Programación de Aplicaciones?

Las principales funciones de una API son:

  • Simplificar el trabajo de los desarrolladores al integrar elementos de las aplicaciones nuevas en arquitecturas ya existentes.
  • Reducir (e incluso eliminar) el trabajo repetitivo, ya que permite a los desarrolladores utilizar funciones existentes sin tener que crear herramientas desde cero.
  • Favorecer la colaboración entre los equipos comerciales y los departamentos tecnológicos.
  • Facilitar las tareas de diseño, gestión y uso de aplicaciones.
  • Propiciar la comunicación entre productos y servicios.
  • Simplificar el desarrollo de aplicaciones, consiguiendo un ahorro de tiempo y dinero.
  • Abrir camino a la innovación.

¿Cómo funcionan las API?

Una API actúa como un enlace entre diversas secciones de un software, asegurando la transferencia de información entre interfaces. En esencia, funciona como un intermediario virtual que transmite datos de una interfaz a otra.

Estas conexiones no sólo sirven como canales para las comunicaciones internas, sino que también ofrecen una vía para que herramientas externas accedan a dicha información.

Dos protocolos ampliamente conocidos para estas prácticas son REST y SOAP, los cuales definen las formas de comunicación y acceso entre el cliente (la aplicación que envía la solicitud) y el servidor (quien proporciona la respuesta).

API de SOAP

SOAP es la sigla en inglés de “Protocolo Simple de Acceso a Objetos”. En este primer caso, cliente y servidor se comunican mediante mensajes XML.

En un inicio fue muy popular entre los desarrolladores, pero más tarde muchos migraron a REST debido a su mayor flexibilidad. Sin embargo, este estándar aún se emplea en numerosas empresas de tecnología.

API de REST

REST es la sigla en inglés de “Transferencia de Estado Representacional”. Los mensajes que intercambian cliente y servidor son datos. De esta forma, la entrada del primero sirve para que el segundo inicie funciones internas y devuelva la información de salida al cliente.

Es una tecnología más reciente que SOAP y, a su vez, la opción más utilizada gracias a su capacidad para admitir una amplia variedad de formatos. Además, se destaca por su dinamismo, ya que contribuye a reducir los tiempos de carga y mejora el rendimiento de manera significativa.

¿Cuáles son los tipos de Interfaz de Programación de Aplicaciones?

Los tipos de API que existen en la actualidad son los siguientes:

  • Privadas: son de acceso exclusivo para desarrolladores e integrantes de una organización, grupo o empresa. Por lo general, se utiliza para mejorar y agilizar la colaboración interna.
  • Abiertas o públicas: proporcionan a desarrolladores externos un acceso fácil a la información, simplificando la integración entre diferentes herramientas o sistemas.
  • De socios: a ellas tienen acceso desarrolladores externos autorizados, especialmente en situaciones donde dos empresas colaboran en proyectos específicos.
  • Compuestas: se refieren a la combinación de dos o más interfaces de programación de aplicaciones con el objetivo de abordar solicitudes más complejas del sistema, permitiendo una integración más versátil.

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Ejemplos de API

Tomando como referencia ejemplos más concretos, las API pueden utilizarse para:

  • Crear chatbots que funcionan en servicios de mensajería.
  • Facilitar el intercambio de información entre sitios web.
  • Automatizar flujos de trabajo en diversas aplicaciones.
  • Integrar contenido de YouTube de manera fluida en una página web.
  • Fomentar la colaboración y el acceso a datos compartidos, entre otras aplicaciones.

API de Tiendanube

La API de Tiendanube, al igual que cualquier otra, establece las pautas sobre cómo deben interactuar diversos componentes de software con la plataforma. Así, permite que otros equipos desarrollen soluciones personalizadas de comercio electrónico que pueden integrarse a la tienda.

💡Tip: en la Tienda de Aplicaciones Nube puedes encontrar cerca de 100  apps para gestionar tu negocio, aumentar ventas, hacer envíos y aceptar pagos.

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API para Spotify

Al contar con la API de Spotify, los desarrolladores tienen acceso a la documentación que explica cómo utilizar estas librerías para interactuar con sus productos. Con esta información, tienen la capacidad de crear juegos que integren música de la biblioteca para diversas escenas, o desarrollar aplicaciones como alarmas que reproduzcan contenido musical de la plataforma.

API para WhatsApp

Con la API de WhatsApp es posible integrar chatbots en las cuentas comerciales con el propósito de responder preguntas, ofrecer atención automatizada o proporcionar información sobre el estado de un pedido.

API de voz

Las API de voz hacen posible la comunicación del usuario con diversos dispositivos. La idea es que un mensaje de voz pueda ser reproducido e interpretado por un sistema para ofrecer servicio al cliente, por ejemplo.

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Desde la expansión de tu negocio hasta la creación de experiencias de usuario más fluidas, las interfaces de programación de aplicaciones facilitan la interconexión de sistemas y servicios.

A través de ellas no sólo estás en capacidad de optimizar tus operaciones, sino que también cuentas con un potencial ilimitado para el desarrollo de soluciones creativas e integraciones dinámicas que beneficien a tus clientes y a tu negocio.

Más allá de una herramienta, las API son un facilitador clave para la colaboración, la eficiencia y la transformación digital. Te invito a explorar nuevas posibilidades para tu negocio con Tiendanube. No es sólo la plataforma de ecommerce líder de Latinoamérica, sino que te ayudará a impulsar tu marca.

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Preguntas frecuentes sobre qué es una API

Una API, o Interfaz de Programación de Aplicaciones, es un conjunto de reglas y herramientas que posibilita la comunicación entre diferentes programas informáticos. Actuando como un intermediario, su propósito es facilitar la integración, el intercambio de datos y la colaboración entre distintas aplicaciones o sistemas.

Un ejemplo es la API de Tiendanube. Esta interfaz de programación actúa como un facilitador que permite la conexión y colaboración entre diferentes sistemas, enriqueciendo así la funcionalidad de una tienda en línea con aplicaciones externas específicamente adaptadas a las necesidades del comercio electrónico.

Los tipos de API que existen en la actualidad son los siguientes:

  • Privadas
  • Abiertas o públicas
  • De socios
  • Compuestas

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